Flink aanbod van 360º videocamera’s op IBC2017

De International Broadcasting Convention is al 50 jaar dé beurs waar mensen werkzaam in de wereld van broadcasting en media terecht kunnen voor de nieuwste ontwikkelingen. Eén zo’n nieuwe ontwikkeling is 360º video. Tijdens IBC2017 waren er heel wat standhouders aanwezig met oplossingen op dit gebied. Wiebe de Jager van 360shooter bezocht samen met 360º contentmaker Jeff Wolters een aantal stands en bekeek de laatste producten.

Nokia OZO

Nokia pakte dit jaar goed uit met een niet te missen stand op IBC2017, gewijd aan de Nokia OZO. Deze 360º videocamera werd geïntroduceerd in 2015 en was destijds misschien wel het eerste volledig geïntegreerde systeem waarvan de beeldkwaliteit hoog genoeg was voor professionele toepassingen. Inmiddels is Nokia allang niet meer de enige aanbieder van zo’n geïntegreerd systeem, maar de acht lenzen en global shutter technologie zijn nog altijd goed voor zeer scherpe en contrastrijke 360º video’s.

De nadruk tijdens IBC2017 lag vooral op live streaming van 360º content. Middels het OZO Live platform is het mogelijk om live streaming verslag te doen van events in 360º, waarbij er tussen meerdere camera’s geschakeld kan worden. Door een uniek videoprotocol is het mogelijk om beelden door te geven in een resolutie van 4K per oog. Op die manier is het bijvoorbeeld mogelijk om unieke VR-ervaringen te maken van concertregistraties. Goedkoop is de OZO niet, maar het is gelukkig ook mogelijk om het systeem te huren.

Insta360

Natuurlijk was ook nieuwkomer Insta360 aanwezig met een stand. Hun Pro camera, die we laatst gereviewd hebben, is misschien wel de grootste concurrent voor de OZO van Nokia. De Pro is voorzien van 6 lenzen en legt daarmee monoscopische 360º beelden vast in 8K resolutie, of in 6K indien er stereoscopisch wordt gefilmd. De camera kan de beelden ook direct stitchen, alhoewel dat alleen mogelijk is bij lagere resoluties. Het is dan wel weer mogelijk om het beeld te live streamen.

Sonicam

Een klein standje was er gereserveerd door het team van Sonicam. Zij werken aan een fors formaat 360º camera met 9 lenzen en maar liefst 64 microfoons. Daarmee kan het systeem filmen in 4K en 3D 360 Spatial Audio opnemen. Voor de Sonicam Argus werd onlangs via Kickstarter ruim 100.000 dollar opgehaald voor de ontwikkeling, en op de beursvloer werd een prototype gedemonstreerd. Interessant is dat de stitching in de camera gebeurt, hiervoor hoef je dus niet eerst nog een bewerking uit te voeren op een pc.

KanDao

De 360º camera’s van KanDao herken je direct aan het eigenzinnige ontwerp. Zowel de Obsidian S en R als de nieuwe Obsidian Go werden gedemonstreerd in de stand van deze Chinese cameramaker. Topmodel Obsidian S is in staat om met maar liefst 120 frames per seconde te filmen, terwijl nieuwkomer Go in 30 fps filmt, bij een maximale resolutie van 4K.

De beelden worden opgeslagen op zes geheugenkaartjes, voor iedere sensor één. Gelukkig kan de data via een ethernetkabel overgezet worden. Het verwerken van de beelden gaat middels gebruiksvriendelijke software, die helaas echter alleen voor Windows beschikbaar is. De camera’s maken een solide indruk en we zien ernaar uit om met de oplossingen van KanDao in de weer te gaan.

AZilPix

Een wat vreemde eend in de bijt was de stand van Axon, waar de AZilPix Studio.One werd gedemonstreerd. Dit systeem bestaat uit een aantal camera’s voorzien van ultragroothoeklenzen, waardoor er per camera uiteenlopende uitsneden gemaakt kunnen worden. Via een server kan de regisseur bepalen welke uitsnede er gemaakt wordt vanuit welke camera, waardoor er met minimale middelen toch een heel dynamische uitzending verzorgd kan worden.

Uiteraard is het ook mogelijk om per camera het beeld in zijn geheel door te geven, om zodoende een (bijna) 360º VR weergave te verzorgen. Daarbij wordt niet de volledige beeldcirkel afgedekt, maar met één lens kan een nog altijd indrukwekkende beeldhoek van 240º worden vastgelegd. Je hebt daarbij niet te maken met stitchproblemen, aangezien er maar één sensor benodigd is.

360º dolly’s

Ook op het gebied van accessoires en oplossingen op het gebied van 360º motion was er een en ander te zien, waaronder een de remote dolly’s van Motion Impossible. Hun Mantis buggy kan voorzien worden van de 360º Evo Pro stabilizer, specifiek ontwikkeld voor 360º camera’s. Daarmee is het mogelijk om stabiele 360º opnamen te maken vanaf een bewegend platform.

Conclusie

Al met al was er redelijk wat te beleven op het gebied van 360º video, verspreid over de diverse stands van met name Chinese cameramakers. De trend is toch echt dat systemen steeds verder geïntegreerd worden, GoPro rigs kom je eigenlijk amper nog tegen. Met name op het vlak van live streaming zijn er veel stappen gemaakt en diverse systemen bieden oplossingen op dit gebied. Het stitchen van beelden is nog een verhaal apart, hiervoor is vaak toch nog iets van rekenintensieve software nodig.

De vraag is natuurlijk nog altijd of consumenten wel klaar zijn voor de 360º revolutie. In veel gevallen moet de content bekeken worden met een Gear VR of zelfs Oculus Rift of HTC Vice, en die liggen nog lang niet in elke huiskamer, laat staan dat ze dan ook daadwerkelijk gebruikt worden. Vooralsnog zullen de meeste mensen 360º videocontent vooral bekijken op hun smartphone of tablet, via kanalen als Facebook en YouTube, en daarbij zijn zaken als 3D weergave of hoge resolutie eigenlijk amper aan de orde.

28 Nederlandse kastelen en buitenplaatsen vastgelegd in 360º

Nederland telt honderden prachtige kastelen, landgoederen en buitenplaatsen, maar lang niet iedereen is daarvan op de hoogte. Met name buitenlandse toeristen weten niet dat er buiten Amsterdam, de Keukenhof en Kinderdijk nog veel moois te zien is in Nederland. Mede om die reden is het NBTC de campagne ‘Kastelen en buitenplaatsen in Nederland’ gestart, waarvoor onder andere een serie promotievideo’s geproduceerd is. Ik verzorgde hiervoor niet alleen de drone-opnamen, maar maakte van elk kasteel en landgoed dat we aandeden – 28 in totaal – ook een serie 360º foto’s, zowel buiten als binnen. Nooit eerder werd Nederlandse erfgoed op deze schaal in beeld gebracht, en veel van de locaties waren niet eerder middels 360º technologie gefotografeerd.

Het voordeel van 360º fotografie is dat je als kijker letterlijk om je heen kunt kijken, en dus een goed beeld kunt vormen van een bepaalde plek. Door de camera op unieke locaties te zetten of deze zelfs middel een drone de lucht in te brengen kun je als kijker niet alleen een unieke blik werpen in de talloze prachtige zalen en kamers van de betreffende kastelen en landhuizen, maar ook de tuinen en landgoederen eromheen bekijken.

Voor het maken van de foto’s werd gebruik gemaakt van een 108 megapixel 360º camera, voorzien van 36 lenzen. Het was nog een hele uitdaging om het maken van de drone-opnamen voor de promotievideo’s te combineren met het maken van de foto’s, aangezien we soms wel vier locaties op één dag aandeden. Eigenlijk hoefde er per locatie maar één 360º foto gemaakt te worden, maar in het kader van het project Show Me Holland besloot ik om zoveel mogelijk foto’s te maken.

Helaas was het niet overal mogelijk om 360º luchtfoto’s te maken, aangezien een paar kastelen op locaties liggen waar er niet met een drone gevlogen mag worden, vanwege nabijgelegen vliegvelden of andere no-fly zones. In een aantal van die gevallen bracht een lang statief (van ca. 7 m hoogte) alsnog uitkomst.

Onderstaande interactieve galerie bevat één 360º foto van elke locatie. Alle fotoseries zijn op deze collectiepagina van Show Me Holland te bekijken. Het is ook mogelijk om via onderstaande lijst met linkjes direct de 360º foto’s van een specifiek kasteel of buitenplaats te bekijken.

Kasteel Wijchen
Landgoed Singraven
Kasteel het Nijenhuis
Paleis Het Loo
Jachthuis Sint Hubertus 
Kasteel Amerongen
Museum Huis Doorn
Muiderslot
Kasteel de Haar
Kasteel Warmelo
Kasteel Groeneveld
Kasteel Ammersoyen
Slot Loevestein
Kasteel Ruurlo
Kasteel Huis Bergh
Kasteel Rosendael
Kasteel Doorwerth
Landgoed Middachten
Kasteel Cannenburch
Huis Verwolde
Landgoed Twickel
Kasteel Sypesteyn
Slot Zuylen
Museum Oud-Amelisweerd
Kasteel Duivenvoorde
Kasteel Keukenhof
Huygens’ Hofwijck
Museum Voorlinden

Insta360 Pro hands-on review: gebruiksvriendelijke 8K 360º camera met wat kinderziekten

Het maken van 360º video-opnamen in hoge kwaliteit is geen sinecure. Tot nu toe moesten videoprofessionals zich behelpen met zogenaamde GoPro-rigs of met camerasystemen van tienduizenden euro’s om VR content van professionele kwaliteit te kunnen maken. Het Chinese bedrijf Insta360 zegt daar verandering in te brengen met de Insta360 Pro (€ 3.999,-), een camera die in staat is om monoscopische 360º opnamen te maken in 8K resolutie, of stereoscopisch in 6K. Wiebe de Jager van 360shooter ging samen met Gerhard Smit van Videolux Productions met de camera aan de slag om te kijken of de camera inderdaad geschikt is voor het maken van hoge kwaliteit VR-producties en hoe de camera zich in de praktijk houdt.

Camera voor professionals

Met zijn prijskaartje van een kleine vierduizend euro is de Insta360 Pro niet bepaald een camera die je er voor de hobby even bij koopt. De doelgroep is de professionele videomaker die aan de slag wil met de productie van immersive content, in de vorm van 360º foto’s en video’s, al dan niet met diepte-informatie. Daartoe is de camera voorzien van zes lenzen. Voor de opslag maakt de camera gebruik van een SD kaartje, of een externe SSD schijf. De camera is ook in staat om (spatial) omgevingsgeluid op te nemen, middels vier ingebouwde microfoons.

Een zonsondergang aan zee: een perfecte setting voor een 360º opname

Bijzonder is dat de Insta360 Pro zoals gezegd zowel in staat is om monoscopische als stereoscopische 360º opnamen te maken. In het tweede geval kan de kijker niet alleen om zich heen kijken tijdens het bekijken van de video, maar ook diepte ontwaren. Dat is mogelijk doordat de lenzen die in de camera zijn verwerkt op enige afstand van elkaar zijn geplaatst, net zoals je eigen ogen. Op die manier kan de diepteinformatie in een bepaalde scène worden opgeslagen. Het nadeel is alleen dat de maximale resolutie omlaag gaat naar 6K (of 4K met realtime stitching) per oog. Een ander nadeel is dat de ondersteuning voor 3D 360º content nog relatief beperkt is.

De verdere specificaties liegen er niet om. Met de 8K videoresolutie staat de Insta360 Pro op eenzame hoogte. Alleen camera’s zoals de Nokia OZO en GoPro rigs halen een dergelijke resolutie, maar dan tegen een veel hoger prijskaartje of een omslachtiger workflow. Verder is de Insta360 Pro in staat om 360º videobeelden te livestreamen, en het is ook mogelijk om timelapse opnames te maken. De camera kan de gemaakte 360º opnamen ook realtime stitchen, alleen is de maximale resolutie in dat geval beperkt tot 4K. Voor de hoogste kwaliteit zul je gebruik moeten maken van de Insta360 Stitcher app die beschikbaar is voor PC en Mac.

Eerste indruk

Wie de Insta360 Pro bestelt, moet sowieso even geduld hebben. De camera is nog bijna nergens op voorraad, en wie bestelt bij Insta360 zelf moet rekenen op een paar weken levertijd. Als de camera dan eenmaal geleverd wordt dan krijg je ook wel wat in huis: het systeem wordt netjes geleverd in een stevige kunststof koffer, met daarin uitsparingen voor de oplader, twee reserveaccu’s, en het voetje waarmee je de camera op een mono- of tripod kunt zetten. Oja, en er is voorzien in een soort van rubberen ninja-hoofdband, die je ter bescherming om de lenzen kunt schuiven.

De Insta360 Pro Charging Combo wordt geleverd met in totaal 3 accu’s, goed voor ruim 3 uur filmen.

De camera zelf maakt een goede eerste indruk. De bouwkwaliteit is uitstekend en het systeem voelt degelijk aan. De camera is wel zwaarder en groter dan gedacht: met 1,2 kg en een diameter van een kleine 15 cm is het een imposant aandoende unit. Standaard wordt er één 5.000mAh accu meegeleverd, tenzij je de Charging Combo koopt: dan zitten er drie accu’s bij. Per accu kun je ongeveer een uur filmen, en dat haalde ik ook echt wel. Houd er wel rekening mee dat de camera als deze is ingeschakeld en niet filmt ook best veel energie gebruikt. Laat de camera als het niet nodig is dus niet op standby staan.

Voor de bediening van het systeem maak je gebruik van de paar drukknoppen op de camera zelf of de Insta360 Pro app die momenteel alleen beschikbaar is voor iOS (een Android-versie volgt nog). Helaas duurt het opstarten van de camera nogal lang: met firmwareversie v157 moet je ruim een minuut wachten voordat de camera gereed is om opnamen te maken. Hopelijk wordt dat in de toekomst beter, want even snel een spontaan moment vastleggen is er niet bij. Verder reageert de camera nogal traag op het indrukken van knoppen, zodat het navigeren door de menu’s nogal langzaam gaat. Een klein display geeft feedback wat betreft instellingen of foutmeldingen.

Eerste keer filmen

Hoe kun je een camera nu beter testen door ermee het veld in te gaan en opnamen te maken? Zo gezegd zo gedaan, met een paar volle accu’s, een stevige tripod en een Samsung T3 externe SSD van 1 terabyte dachten we lekker aan de slag te kunnen gaan. Het lukte meteen om contact te maken met de ingebouwde wifi hotspot, en in de app wijst alles zich eigenlijk wel vanzelf: resolutie kiezen, eventueel onder- of overbelichten, audiolevels instellen, en niet te vergeten een live preview van het op te nemen beeld, aan alles is gedacht.

Voordat je gaat opnemen wordt er een snelheidstest uitgevoerd op het gewenste opslagmedium.

Klaar om te filmen dus, zou je denken. Maar dat liep anders: bij het selecteren van de SSD om de beelden op te slaan kwam de melding ‘storage speed insufficient’. Vreemd, want die SSD-schijf van Samsung wordt notabene aangeraden door Insta360 zelf. Terug naar kantoor dan maar weer, om te onderzoeken wat het probleem kan zijn. Opnieuw formatteren in ExFAT hielp niet, en ook een deep format bood geen soelaas. Uiteindelijk bleek het probleem te zitten in het gebruikte USB-kabeltje. Iets om dus rekening mee te houden voordat je de camera in gebruik neemt. Met het juiste kabeltje tussen Insta360 Pro en SSD lukte het wel om te filmen, ook in de hoogste resolutie.

Voor deze review filmden we overigens alleen in 8K monoscopisch. De reden is dat ik nog niet zo geïnteresseerd ben in stereoscopische 360º video’s. Er zijn nog niet veel mensen die dergelijke content kunnen bekijken en ook de ondersteuning van 3D 360º door platformen als Facebook en Youtube is nog beperkt. Het gros van de 360º video’s is daarom monoscopisch, en om die in een hoge kwaliteit te filmen is 8K een fijne resolutie.

Dit is de eerste 8K 360º opname die we met de Insta360 pro maakten. Merk op dat de stitchlijnen (new optical flow) bijna niet zichtbaar zijn. Het ‘Natural’ kleurprofiel bleek echter heel moeilijk te graden.

Vanuit de app kun je de belangrijkste videoinstellingen aanpassen, waaronder witbalans en belichtingscompensatie. Handig is dat je een langzaam verversende live preview te zien krijgt. Je hoeft dus niet meer te werken met een extra 360º camera ten behoeve van de preview, wat je bij GoPro rigs nog wel eens ziet. Ook kun je de gewenste videoresolutie instellen. Het is ook mogelijk om verschillende opnameprofielen te maken en daarvan een QR-code te genereren. Door die aan de camera te laten zien kun je snel en zonder dat je daarvoor je smartphone of tablet tevoorschijn hoeft te halen van settings wisselen.

Beperkt wifibereik en matig geluid

Een vervelende beperking is het beperkte bereik van de ingebouwde wifi hotspot: je kunt de camera tot een meter of 20 afstand bedienen met je smartphone. Als je verder verwijderd bent van de camera (of ergens achter gaat staan als je zelf niet in beeld wilt komen) lukt het niet om deze te laten beginnen met opnemen, laat staan dat je een preview kunt bekijken van hetgeen je aan het filmen bent. Dat kan in veel situaties best problematisch zijn, zeker in situaties waarbij je of niet bij de camera kunt komen of zelf niet in beeld wilt verschijnen. (Mijn Panono 360º fotocamera doet het op dit vlak veel beter: daarmee heb ik afstanden van ruim 100 meter gehaald. Het kan dus wel.)

Een ander issue waar je mee te kampen hebt is het feit dat de ingebouwde microfoons het geluid oppikken dat de ingebouwde ventilator maakt. Sinds een recente firmwareupdate is het wel mogelijk om de ventilator tijdelijk uit te schakelen, tot ongeveer een kwartier na inschakelen. Daarna wordt de interne elektronica echt te warm en moet er actief gekoeld gaan worden. Maar voor goede kwaliteit geluidsopnames moet je eigenlijk toch al wel uitwijken naar externe microfoons. Hier heb ik echter nog geen ervaring mee opgedaan.

De Insta360 Pro geeft soms vage foutmeldingen, in dit geval een Error 436. Een reboot verhielp het probleem.

Tijdens het filmen met de Insta360 Pro liep ik verder af en toe nog wel tegen wat kinderziekten aan. Zo gaf de camera op een gegeven moment een ‘Error 436’. Het was me absoluut niet duidelijk wat er aan de hand was, maar uit- en inschakelen verhielp het probleem. Onoverkomelijk? Nee. Irritant? Ja, zeker omdat het opstarten zo lang duurt. Ook vraagt de app steeds opnieuw of de settings van de vorige sessie gebruikt moeten worden. Feit is wel dat het Insta360 team continu nieuwe firmware en software-updates ter beschikking stelt, daarover later meer.

Postprocessing

Voor het aan elkaar stitchen van de beelden maak je gebruik van Insta360 Stitcher, beschikbaar voor PC en Mac. Deze software werkt vrij eenvoudig en intuïtief: je sleept de mapjes met videobestanden die je wilt stitchen naar de app, geeft aan waar de aan elkaar geplakte beelden opgeslagen moeten worden, en de software gaat aan de slag. Houd er rekening mee dat je een stevige computer nodig hebt voor het verwerken van 8K beelden: flink wat geheugen, SSD harde schijven en een krachtige GPU zijn minimale vereisten.

De Insta360 stitcher vraagt om een stevige computer met flink wat geheugen en een krachtige GPU.

Het stitchen met behulp van het optical flow algoritme gaat behoorlijk goed. Zelfs bij voorwerpen redelijk dichtbij de camera zijn geen stitchlijnen zichtbaar. Het is ook mogelijk om te stitchen met scene specific settings, wat sneller gaat, maar minder nauwkeurige resultaten oplevert. De app is overigens niet helemaal zonder bugs, maar het Insta360 supportteam reageert bijzonder snel op vragen en feedback. Er werd op een gegeven moment zelfs vanuit China extern ingelogd om mee te kijken wat het probleem was, en binnen korte tijd werd er een fix voorgesteld om een bepaalde bug op te lossen.

Jammer is dat Insta360 geen LUT beschikbaar stelt voor het flat color profile. Zolang dat het geval is kun je beter in de gewone kleurmodus filmen, want het in Adobe Premiere color graden van opnamen gemaakt met het flat color profile bleek enigszins problematisch. Verder zou het handig zijn als je in de Insta360 Stitcher al horizoncorrecties kunt doorvoeren. Daarvoor zul je nu gebruik moeten maken van plugins als Mettle Skybox. Je kunt er ook voor kiezen om gebruik te maken van een statief met ingebouwde waterpas. Het is in de app wel mogelijk om de ‘first look’ te bepalen, en om al dan niet gebruik te maken van de gyroscopische sensordata uit de camera.

Beeldkwaliteit

De uiteindelijke video’s zijn van hoge kwaliteit. Niet alleen zit er veel detail in de beelden, er is weinig sprake van chromatische aberratie, wat iets zegt over de kwaliteit van de optiek van de zes ingebouwde camera’s. Qua dynamisch bereik loop je in sommige situaties tegen de grenzen van het systeem aan, maar dat is inherent aan 360º videografie. Een oplossing is om de belichting per lens te variëren, maar dat is iets waar ik nog niet mee geëxperimenteerd heb.

360º opnamen van de ontleding van een aangespoelde vinvis. Merk op dat het gebied rond de zon flink overbelicht is.

Zoals eerder aangegeven zijn er amper stitchlijnen waar te nemen, bij gebruik van optical flow. Zelfs objecten dichtbij de camera komen goed in beeld. Bij gebruik van in-camera stitching zul je echter moeten kiezen voor templates. Dat werkt alleen goed als de camera eerst gekalibreerd wordt. Dat zul je voor iedere nieuwe filmpositie moeten doen. De vraag is of dit de snelheidswinst die je in de nabewerking haalt wel waard is. Mijn advies zou zijn om het stitchen over te laten aan de Insta360 Stitcher.

De 360º foto’s die je met de Insta360 Pro maakt zijn ook goed van kwaliteit. De foto’s bevatten veel detail en je hebt weinig last van vertekening. Als je nog niet beschikt over een hoge-resolutie 360º camera zoals de Panono dan is de Insta360 Pro een prima toestel om foto’s te maken. Desgewenst kun je aan de slag met HDR techniek, om het probleem van het beperkte dynamisch bereik te omzeilen.

Persoonlijk vind ik het jammer dat de camera wel mogelijkheid biedt voor timelapse opnames, maar dat deze niet automatisch worden omgezet in een video. Het resultaat van een timelapse sessie is dus een hele serie 360º foto’s dei je zelf moet stitchen en daarna moet omzetten naar een videobestand. Ook is de minimale intervalperiode van 2 seconden aan de lange kant. Hopelijk dat Insta360 nog een update beschikbaar maakt waarbij timelapses wel direct weggeschreven worden als video, en waarbij er ook kortere intervalperioden mogelijk zijn.

Conclusie

Videomakers die professioneel aan de slag willen met 360º video kunnen eigenlijk niet om de Insta360 Pro heen. De opnamekwaliteit is te vergelijken met die van de beste GoPro rigs, maar dan in de vorm van een gebruiksvriendelijke camera. De camera zit degelijk in elkaar en heeft een professionele uitstraling. Naast een Nokia OZO (met een prijskaartje van tienduizenden euro’s) ziet de Insta360 Pro er als een volwaardige collega uit.

De Insta360 heeft een professionele uitstraling en is redelijk gebruiksvriendelijk.

Helaas wordt het systeem op het moment van schrijven geplaagd door flink wat kinderziekten. Het lijkt erop dat de camera net iets te vroeg op de markt is gebracht. Met name de traagheid van opstarten en de soms vage foutmeldingen zijn zaken die echt aangepakt moeten worden: nu kun je nog niet 100% vertrouwen op het systeem. Het merendeel van de issues waar ik tegenaan liep lijkt echter prima op te lossen met softwareupdates, en het team van Insta360 biedt werkelijk waar fantastische ondersteuning. Op dit gebied geef ik de camera dan ook het voordeel van de twijfel. Verder moet je je even goed verdiepen in de selectie van de juiste geheugenkaartjes, om problemen te voorkomen.

Het feit dat de camera heel acceptabele 360º foto’s aflevert en live streaming 360º video kan verzorgen (iets wat onlangs door CNN en Time Magazine werd ingezet tijdens de live 360º verslaggeving van de totale zonsverduistering in de VS) maakt het systeem extra interessant. Je kunt er dus niet alleen hoge kwaliteit videoproducties mee maken, maar ook live events mee streamen, en dat is een markt die flink in ontwikkeling is en waar je ook een leuke business van kunt maken.

Helaas is de hardware op een tweetal aspecten helaas nogal beperkt: ten eerste is de geluidskwaliteit die je kunt halen met behulp van de ingebouwde microfoons niet optimaal (zeker niet als de interne ventilator draait), en het wifi-bereik is matig. Bij het op afstand bedienen van de camera, bijvoorbeeld als deze op een podium staat, moet je daar wel rekening mee houden. Het feit dat de camera in-camera kan stitchen is mooi meegenomen, maar voor de beste resultaten moet je toch gebruik maken van de Insta360 stitcher software.

Sowieso is Insta360 een bedrijf om in de gaten te houden. Ook op het gebied van consumentenoplossingen voor 360º content timmert het bedrijf hard aan de weg met onder andere de onlangs aangekondigde Insta360 One. De expertise die opgedaan wordt met het maken van consumentendevices komt goed van pas bij het uitontwikkelen van de professionele producten uit de stal van het bedrijf, iets wat de gebruiksvriendelijkheid en veelzijdigheid van de Insta360 Pro ongetwijfeld nog ten goede gaat komen.

Met dank aan Videolux Productions en aan mede-Insta360 Pro gebruiker Erik van der Ven voor het meelezen.

Specificaties

360º foto
Maximaal 7680×3840 (8K), realtime stitching of postprocessing stitching)

360º video
Maximaal 3840×1920@30fps (4K) (realtime stitching/live streaming)
Maximaal 7680×3840@30fps (8K) (post-processing stitching)

360º 3D foto’s
maximaal 7680×7680 (8K) (real-time stitching OR post-processing stitching)

360º 3D video
Maximaal 3840×3840@24fps (4K) (realtime stitching/live streaming)
Maximaal 6400×6400@30fps (6K) (post-processing stitching)

Live streaming
Maximaal 3840×3840 (4K) bij 24fps H264 video coding of 3840×1920 (4K) bij 30fps

Codec: H265/H264

Lenzen: 6x f/2.4 200º fisheye

Bestandsformaten: MP4, JPG, RAW

Bouwmateriaal: aluminium legering, polycarbonaat

Geluid: 4x ingebouwde microfoon

Afmetingen: diameter 143 mm

Gewicht: 1.228 gram

Opslag: SD kaart (minimaal V30) of externe SSD

Connectiviteit: HDMI 2.0, RJ45 Ethernet, USB Type-C, wifi

Accu: 5.000mAh verwisselbare accu (75 min opnametijd), 12V 5A DC adapter

Insta360 One is een 360º camera die The Matrix-achtige actievideo’s mogelijk maakt

Het Chinese bedrijf Insta360 heeft vandaag een nieuwe 360º camera geïntroduceerd, de Insta360 One. De camera is bedoeld als add-on voor je smartphone, en laat je 360º video’s schieten in 4K 30 fps, of foto’s in 24 megapixels. Maar de Insta360 One heeft nog een bijzondere feature: de camera laat je achteraf foto’s en video’s knippen uit het opgenomen 360º beeld. En dat biedt een paar zeer creatieve mogelijkheden.

We kenden Insta360 al van de Insta360 Nano die ik een tijdje geleden onder de loep nam, en van de Insta360 Pro, waarvan binnenkort een review verschijnt op 360shooter. De Insta360 One is weer een camera die voor de consument bedoeld is. Vergeleken met de Nano is de resolutie wat hoger geworden, namelijk maximaal 4K in video of 24 megapixels als je er foto’s mee maakt.

Gyroscopische beeldstabilisatie

De camera is net als de Nano zowel gekoppeld aan je telefoon als stand alone te gebruiken. Een welkome feature is de toevoeging van gyroscopische stabilisatie, zodat de camera ook als deze gebruikt wordt voor het maken van actieshots nog stabiele beelden aflevert. Voor het stabiliseren is het nog wel nodig om de beelden via de app of Insta360 Studio te exporteren; het is niet zo dat de One de beelden al in-camera stabiliseert.

Die stabilisatie maakt de camera extra interessant als toevoeging voor bijvoorbeeld een drone. Ook zonder gimbal is het nu mogelijk om gestabiliseerde 360º luchtopnamen te maken. En dankzij het geringe gewicht van de Insta360 One kun je hiervoor ook kleinere drones inschakelen, zoals de DJI Mavic Pro. Ik ben erg benieuwd naar de mogelijkheden op dit vlak en ga hier zeker mee aan de slag zodra de camera in mijn bezit is.

Achteraf foto’s of video’s uitknippen middels FreeCapture

Een echte killer feature is echter de mogelijkheid om achteraf 1080p video of foto’s te destilleren uit de 360º opnamen. Dit noemt Insta360 FreeCapture. Daardoor verandert de Insta360 One in de ultieme action cam, die je in staat stelt om opnamen maken zonder je zorgen te moeten maken over de kijkrichting of uitsnede. Je doet gewoon je ding en achteraf bepaal je pas welk deel van het beeld je wilt bewaren.

‘Bullet time’ video’s door middel van SmartTrack

Dankzij de ingebouwde gyroscopen werkt dat ook als de camera beweegt. Je kunt bijvoorbeeld de camera aan een touwtje knopen en deze om je heen laten draaien, en dan een video uitknippen waarbij je zelf in het beeld blijft. Die functie heet SmartTrack, en doordat het ook mogelijk is om met hogere framerates te filmen, is het resultaat een soort bullet time video (je weet wel, van die ene scène uit The Matrix) waarbij je zelf het onderwerp bent en de camera in slow motion om je heen draait.

Prijs en beschikbaarheid

De iOS-versie van de Insta360 One is vanaf begin september leverbaar en krijgt een prijskaartje van $ 299,90. De camera wordt geleverd inclusief opbergdoosje, houdertje, SD kaartje en een snoer zodat je direct aan de slag kunt met de bullet time feature. Een versie voor Androidgebruikers volgt later.

Voorbijtrekkende maanschaduw goed te zien in 360º dronevideo van eclips

De totale zonsverduistering die onlangs plaatsvond in de VS werd voor het eerst volop vastgelegd door drones en 360º camera’s. Dronejournalist en innovatief mediamaker Ben Kreimer combineerde deze twee technieken met elkaar en maakte een spectaculaire 360º timelapse dronevideo van de eclips, waarin de voorbijtrekkende manschaduw goed te zien is.

De 360º video werd opgenomen met behulp van twee Kodak PixPro SP360 camera’s, die met behulp van zelfontwikkelde 3D geprinte houders bevestigd werden aan een DJI Mavic Pro. De beelden werden opgenomen nabij de plaats Roca in de staat Nebraska. Daar duurde de verduistering 2 minuten en 7 seconden. De beelden werden achteraf gestabiliseerd met behulp van Blender.

360° Video DJI Mavic Pro. Foto: Ben Kreimer

Ontleding aangespoelde vinvis Texel vastgelegd in virtual reality

De ontleding van de vinvis die afgelopen zondag aanspoelde op het strand van Texel is vandaag vastgelegd door middel van een 360º videocamera. Het is voor het eerst dat een dergelijke gebeurtenis in virtual reality teruggekeken kan worden.

De beelden werden gemaakt door het Texelse videoproductiebedrijf Videolux Productions. Mede-eigenaar en cameraman Gerhard Smit: “We hebben toevallig sinds kort een professionele 360º camera in huis, ten behoeve van de productie van een serie toeristische VR-video’s van ons eiland. Toen het nieuws kwam dat er een vinvis was aangespoeld, besloten we direct om 360º opnamen te maken van het dier.”

Educatieve waarde
De beelden zijn niet bijzonder smakelijk om naar te kijken, geeft Smit direct toe. Toch hebben de beelden volgens hem een bijzonder educatieve waarde: “Zoiets als dit komt niet vaak voor. Dankzij deze videotechniek kun je nu de ontleding meemaken alsof je er zelf bij bent. Bij een 360º video kun je als kijker letterlijk om je heen kijken, waardoor de enorme omvang van het dier nog beter op je overkomt.”

De vinvis betreft een vrouwtje met een lengte van 19 meter. Op de beelden is te zien hoe een onderzoeksteam van Ecomare het rottende vlees wegsnijdt van het karkas. Het geraamte zal gereconstrueerd worden. Het vleesafval gaat naar een destructiebedrijf.

Virtual reality
De 360º video kan bekeken worden op smartphone, tablets en computers, in browsers die ondersteuning bieden voor het afspelen van dergelijke content. Het is ook mogelijk om de videobeelden middels een VR-headset te bekijken. Smit: “Voor ons videomakers is 360º video echt een nieuw fenomeen. Je moet een totaal andere mindset innemen. Maar in dit geval was de toepassing meteen helder: in virtual reality kun je deze gebeurtenis echt meebeleven. Dat is toch iets anders dan een wat meer afstandelijke cameraregistratie.”

Insta360 Pro
De beelden werden vastgelegd met de Insta360 Pro, een 360º camera die voorzien is van 6 lenzen en kan filmen in 8K resolutie. Het geluid werd opgenomen met behulp van de ingebouwde microfoons. Voor het stitchen van de beelden werd de Insta360 Stitcher app gebruikt, en de montage werd gedaan in Adobe Premiere Pro.

CNN verzorgt VR-livestream van totale zonsverduistering

De Amerikaanse nieuwszender CNN gaat de totale zonsverduistering die op 21 augustus plaatsvindt in de VS live streamen in VR. Daartoe heeft CNN in samenwerking met Volvo een serie 360º camera’s neergezet op het traject van de maanschaduw.

De beelden worden live uitgezonden via internet, en kunnen bekeken worden op een computer, smartphone of met behulp van een VR-headset. Vanaf 19:00 Nederlandse tijd kun je in virtual reality meegenieten met het spectaculaire natuurfenomeen via deze pagina.

Immersive storytelling

Het 360º livestreaming evenement maakt deel uit van CNN’s initiatieven op het gebied van immersive storytelling. Middels 360º video en VR experimenteert de nieuwszender met nieuwe manieren van journalistiek, die de kijker letterlijk midden in de actie plaatsen .

Eerste Nederlandse VR-film ‘Wraak’ vrijdag in première

Vrijdag 14 juli gaat de eerste Nederlandse speelfilm die is opgenomen in 360º in première. De virtual reality film heet Wraak en is het resultaat van een samenwerking tussen Mediacollege, AVROTROS, Cinerebel, Tuvalu Media/Sparkx Media, Mengwerk, Pixelize en Practoraat “Het Nieuwe Kijken”.

De film gaat over een groep studenten die in een duinhotel belanden dat gerund wordt door een zonderlinge man en zijn getraumatiseerde zoon. De film is opgenomen met behulp van 360º camera’s. De kijker kan dus zelf bepalen naar welk deel van de scene hij of zij kijkt. Middels geluiden of hints van de acteurs wordt de aandacht naar bepaalde hoeken getrokken.

Even wennen

Het filmen in 360º was wel even wennen voor de regisseurs en acteurs. “Je moet niet te dicht op de camera staan, in verband met de bolling van de lens. Maar als je te ver van de camera staat, dan ben je net een mier. En als regisseur moet je steeds ‘actie’ roepen en dan snel wegrennen van de camera.”

De film werd opgenomen met een Sphere Optics 360º-lens. Deze heeft als voordeel dat er maar één camerasensor nodig is voor het vastleggen van het beeld. De VR productie zal als eerste te zien zijn in VondelCS in Amsterdam. Daarna kan de film in vier delen bekeken worden via de Facebookpagina Wraak360.

Waterbazen VR-tour: Nederlandse waterwerken vanuit een uniek perspectief vastgelegd

Al 800 jaar binden Nederlanders de strijd aan tegen het water. Van de aanleg van terpen tot dijken, van het droogleggen van polders tot en met het verstevigen van de kustlijn: waterbeheer loopt als een rode draad door de Nederlandse geschiedenis.

Om eens stil te staan bij die 800 jaar Nederlandse strijd tegen het water heeft Rijkswaterstaat op 19 juni de tentoonstelling ‘Waterbazen’ geopend. De expositie besteedt uitgebreid aandacht aan waterbeheer in het verleden, het heden en de toekomst.

VR-tour

Onderdeel van de tentoonstelling is een virtual reality-tour, die bezoekers met gebruik van hun eigen smartphone kunnen ervaren. Voor de tour maakte ik op verschillende locaties in Nederland unieke 360º luchtfoto’s van verschillende waterwerken, zoals de Katwijkse Uitwatering, de Hondsbossche Zeewering, het Pannerdensch Kanaal, de zandmotor bij Kijkduin, de Maeslantkering, de Oosterscheldekering en de Afsluitdijk.

De expositie is van dinsdag 20 juni tot en met zondag 17 september 2017 te zien in de Grote of St.-Bavokerk in Haarlem (hoofdlocatie), in het Haarlemmermeermuseum De Cruquius in Cruquius en het Rijnlandshuis in Spaarndam. De VR-tour is in principe alleen te zien in de St. Bavokerk en het Rijnlandshuis, maar kan ook hieronder bekeken worden: de historische kaart van Nederland waarmee de tour opent fungeert in dit geval als ‘springplank’ naar de verschillende waterwerken.

Beleef een nachtlanding op Schiphol middels deze 360º video vanuit de cockpit

Droom jij er ook wel eens van om een landing van een groot passagiersvliegtuig mee te maken vanuit de stoel van de gezagvoerder? Helaas is een dergelijk privilege maar aan weinig mensen voorbehouden. Maar dankzij de opmars van 360º videotechnologie kun je nu toch een spectaculaire landing op Schiphol meemaken alsof je zelf in de cockpit zit.

De video werd opgenomen aan het eind van Transavia vlucht HV 5618, van Bari (Italië) naar Amsterdam. Toevallig kwam ik erachter dat de gezagvoerder een bekende van me was. Over het antwoord op de vraag of ik tijdens de landing in de cockpit wilde zitten hoefde ik niet lang na te denken, en natuurlijk nam ik de 360º camera die ik op dat moment bij me had mee naar voren. Daarmee kon ik unieke beelden maken van de landing, met de camera precies tussen de twee piloten. Net voordat de wielen contact maken met de landingsbaan gaat het vliegtuig nog door een paar wolken, wat dankzij de felle landingslichten een surrealistisch effect oplevert: het lijkt wel op een warp speed-scene uit Star Trek!

De beelden werden gemaakt met een Insta360 Nano camera. Helaas beschikte ik op dat moment niet over een tripod of stabilizer, zodat de beelden niet geheel vrij zijn van trillingen, zeker rond het moment van landen. Maar desondanks krijg je een goed beeld van hoe een nachtelijke landing van een Boeing 737-800 in zijn werk gaat.