Insta360 One X review: ideale actioncam voor het maken van ‘onmogelijke’ shots

Kan het zo zijn dat de nuttigste toepassing van 360º camera’s helemaal niets te maken heeft met 360º video? Je zou het bijna gaan denken als je de promotievideo’s voor de Insta360 One X camera bekijkt. Maker Insta360 lijkt steeds beter te beseffen dat ‘platte’ video nog steeds springlevend is, maar dat er in het creatieproces nog flink wat ruimte is voor innovatie. Kamera Express gaf me een exemplaar van de Insta360 One X mee naar de wintersport om daar te kijken wat de camera aan creatieve mogelijkheden biedt.

360º is dood – lang leve 360º

Wie mijn boek ‘360º-fotografie en -video’ gelezen heeft, herkent ongetwijfeld de naam Insta360. Deze camerafabrikant uit China timmert al een paar jaar hard aan de weg met 360º camera’s voor zowel amateurs als professionals. Eerder mocht ik de Insta360 Nano en de Insta360 Pro reviewen, en ik was vooral bij de Nano onder de indruk van het gebruiksgemak en de mogelijkheden. Voor goede beeldkwaliteit moest je echter bij de Pro zijn, maar dat is nou niet bepaald een camera die je even meeneemt op de wintersport.

De afgelopen jaren is 360º video aan een opmars bezig, maar echt omarmd wordt het medium nog steeds niet. Lang niet alle onderwerpen en settings lenen zich zich voor 360º opnamen, bovendien weten veel kijkers nog altijd niet wat ze aanmoeten met een video waarbij je zelf alle kanten kunt opkijken. Bovendien vergt hoge kwaliteit 360º video nogal wat van de internetverbinding en computer van degene die de content bekijkt. En de VR-brillen om dergelijke content optimaal mee te bekijken liggen vaak in de kast te verstoffen.

Slecht nieuws voor makers van 360º camera’s, zou je denken. Maar dat hoeft niet per se het geval te zijn. Want het leuke van 360º registratie is dat er achteraf nog veel meer mogelijkheden zijn, zoals het uitsnijden (reframen) van een deel van het totaalbeeld, waarmee je een gewone video uit een 360º video kunt halen. Die truc paste Insta360 al toe bij de One, de voorloper van de One X; middels een techniek genaamd ‘FreeCapture’ kun je als een ware regisseur bepalen wat de kijker te zien krijgt. Shoot first, point later, noemen ze dat bij Insta360. Combineer dat met elektronische beeldstabilisatie en je krijgt een idee van waar het heengaat met 360º videotechniek.

Eerst filmen, dan pas regisseren

Het idee van eerst filmen, dan pas regisseren introduceerde Insta360 met de Insta360 One, met een maximale 360º filmresolutie van 4K. Later kwam GoPro met de Fusion (resolutie: 5,2K), die deze beeldtechniek ook mogelijk maakt. Beide camera’s waren al voorzien van elektronische beeldstabilisatie, waardoor je geen gimbal meer nodig hebt om toch superstabiele beelden te verkrijgen. En allebei de camera’s bieden de mogelijkheid om na het filmen via de app het uiteindelijke videobeeld te framen. Bij Insta360 heet dat FreeCapture, GoPro noemde het OverCapture.

Bij Insta360 zaten ze niet stil en kwamen halverwege 2018 met de opvolger van de One, de One X. Dit is eigenlijk de eerste standalone consumer 360º camera van het bedrijf: voorlopers Nano en One werkten in principe ook wel onafhankelijk van je smartphone, maar waren toch een beetje bedoeld als opzetstuk voor je telefoon. Dat verandert dus met de One X, die meer als losstaande unit gebruikt kan worden (maar er is nog altijd sprake van een hechte integratie met je smartphone, tijdens de bewerking van de beelden).

Qua verschijning lijkt de One X een beetje op de Ricoh Theta, toch een beetje de grootvader van de 360º consumentencamera’s. De camera heeft de grootte van een pakje Sultana, is aan beide zijden voorzien van een fisheye-lens, beschikt over 2 drukknoppen voor de bediening en voor het eerst is er sprake van een display. Aan de onderkant is er voorzien in een statief (of selfiestick) bevestiging. De accu is verwisselbaar en kan via een klepje aan de zijkant uitgenomen worden. Aan de onderzijde is er een microSD-slot (Insta360 raadt snelheidsklasse v30 kaartjes aan) en opladen cq. koppelen aan je telefoon kan via een mini-USB aansluiting aan de andere zijkant.

Het display geeft onder andere weer in welke resolutie en framerate je filmt

Specificaties van de One X

Belangrijker dan het uiterlijk zijn natuurlijk de specs. Qua videoresolutie is de One X er flink op vooruitgegaan. De maximale resolutie bedraagt 5,7K bij 30 frames per seconde. 4K filmen kan ook, in eveneens 30 fps of 50 fps. Voor slow motion 360º opnamen kun je kiezen voor 3K 100 fps. Verder is er ook voorzien in Time Lapse, met intervallen die uiteen lopen van 0,5 tot 120 seconde.

De fotoresolutie is gek genoeg achteruit gegaan ten opzichte van zijn voorganger: die is nu 18 megapixels (bij de One was dit 24 megapixels). Wat overigens niet hoeft te zeggen dat de beelden kwalitatief minderwaardig zijn, resolutie zegt immers lang niet alles. Onderstaande 360º opname geeft een idee van de fotokwaliteit die de Insta360 One X biedt.

Voor de beeldstabilisatie in het geval van video-opnamen maakt Insta360 gebruik van een algoritme dat FlowState Stabilization heet. Eigenlijk is dit een soort softwarematige 6-assige gimbal die alle bewegingen en trillingen van de camera registreert en het beeld softwarematig compenseert. Deze stabilisatie werkt bizar goed, en is de opmars naar de mogelijkheden op het vlak van FreeCapture en geinige mogelijkheden als Bullet Time, waarbij je de camera aan een touwtje om je heen laat draaien voor een The Matrix-achtig effect.

De verhoogde videoresolutie van 5,7K is erg welkom als je aan de slag gaat met FreeCapture. Je gaat immers een ‘venster’ uitsnijden uit het totale rondom videobeeld, waarbij je als het even kan full HD resolutie (1920×1080) wilt overhouden. Dan moet het 360º beeld voldoende beeldinformatie bevatten, anders wordt die uitsnede veel te laag van resolutie. Daar had voorganger One een beetje last van, aangezien die ‘slechts’ in 4K 360º filmde.

Insta360 One X specificaties

Opstartproblemen in de kou

Om de Insta360 One X te testen in de uitdagende omstandigheden waar een action cam eigenlijk om vraagt besloot ik de camera mee te nemen tijdens een weekje wintersport in de Dolomieten. Het was mijn streven om een leuke korte video te maken, waarbij alle shots met de One X werden gedraaid, gebruik makend van FreeCapture om de uiteindelijke video te maken. Naast de camera zelf ging er alleen een eenvoudige selfiestick mee, en een PowerBank om de One X tussen de shots door weer op te kunnen laden.

De eerste dag wilde het niet echt vlotten met de camera. Ik liep al snel tegen twee onvoorziene issues aan: ten eerste was het dusdanig koud (overdag ca. -10ºC) dat de camera om de haverklap uitviel, doordat de LiPo batterij een te lage spanning afgaf ten gevolge van de lage temperaturen. Ten tweede bleek het display bijzonder slecht af te lezen bij daglicht, waardoor ik met skibril op en handschoenen aan vaak op goed geluk door de menu’s stond te klikken zonder dat ik nu echt goed kon zien wat ik deed.

De oplossingen voor deze twee opstartproblemen waren relatief eenvoudig. Wat betreft de bediening is het een kwestie van de menustructuur even uit je hoofd leren. Je hebt twee knoppen voor het in- en uitschakelen van de camera, het selecteren van de opnamefunctie (fotografie of video) en het bereiken van het instellingenmenu, dat op zich redelijk logisch in elkaar zit. Wat betreft het probleem van de kou was de oplossing om steeds de accu even uit de camera te halen en deze met de handen op te warmen, en de accu vlak voor het maken van de shots terug te plaatsen. Een beetje geklooi, dat wel, maar werkbaar.

De accu van de Insta360 One X kan eenvoudig verwisseld worden

Filmen met de One X

Eenmaal de workflow uitgedokterd is het filmen met de One X vooral eenvoudig. Je zet het ding op een selfiestick, en houd deze op plekken waarvandaan je wilt filmen. Je hoeft je geen zorgen te maken over de hoek, richting of stand: dat komt achteraf allemaal goed. Tijdens het skiën om je heen zwaaien, de camera vanuit de stoeltjeslift onder, voor of naast je houden, even de stick uit het raampje van de skigondel steken: alles kan en je gaat op heel nieuwe manieren nadenken over het gewenste eindresultaat. Je kunt jezelf immers van boven, opzij, onder en achter filmen, en elk shot dat je maakt kan later op meerdere manieren gebruikt worden (je kunt immers meerdere uitsneden maken).

De meeste shots maakte ik aanvankelijk op 5,7K 30 fps. Maar voor een actievideo is het natuurlijk leuk om extreme slowmotion beelden te kunnen toevoegen, dus de 3K 100 fps stand werd ook veelvuldig gebruikt. De 4K 50 fps gebruikte ik voor beelden die ik op 50% van de snelheid wilde afspelen (de uiteindelijke video kreeg een framerate van 25 fps). Ik maakte een paar timelapses met 0,5 sec interval, waarbij elke minuut filmen resulteert in ca. 5 seconden video. Het geheugenkaartje van 64 GB dat ik voor de gelegenheid had gekocht bleek ruimte te bieden aan ongeveer 80 minuten aan opnamen.

Gedurende de week bewees de One X zich als een betrouwbare action cam. Het is een degelijke camera die fijn in de hand ligt, alhoewel je de camera het grootste deel van de tijd op een selfiestick zult gebruiken. Bij het op- en afschroeven van die stick moet je wel even opletten dat je de aan twee kanten uitstekende lenzen niet vies maakt of beschadigt. Het beste kun je het meegeleverde hoesje zolang mogelijk om de camera laten zitten, totdat je je shot gaat maken. Het is wel irritant dat je de camera vaak per ongeluk inschakelt, omdat je gauw één van de twee knopjes indrukt. Op zich niet erg want het apparaat gaat vanzelf weer in standby als er vervolgens niets gebeurt.

De Insta360 One X Studio software

Achteraf regisseren

Bij thuiskomst kon ik niet wachten om te gaan monteren, zo benieuwd was ik naar alle shots. Maar het werkt allemaal flink anders dan met normale video-opnamen. Je zult namelijk eerst aan de slag moeten met de Insta360 One X-app (beschikbaar voor iOS en Android) of met de gratis te downloaden One X Studio desktopsoftware voor Mac of PC, om middels FreeCapture je uitsneden te maken. Dat betekent dat je via wifi of het meegeleverde kabeltje de shots eerst moet overzetten naar je smartphone (in het geval van de desktop software kun je de bestanden vanaf het geheugenkaartje openen). Vervolgens kun je de gewenste uitsneden maken. Dan pas kun je de shots inladen in je video editing software op telefoon of computer. (De laatste versie van de Insta360 One X Studio desktopsoftware stelt je trouwens ook in staat om video’s te editen, maar deze versie kwam pas na het schrijven van deze review beschikbaar.)

Laat ik er geen doekjes om winden: alhoewel de Insta360 One X-app en Studio software erg gebruiksvriendelijk werken en goed doordacht in elkaar zitten, vergt het hele proces om van 360º opname tot ‘platte’ video te komen nogal wat van de gebruiker. Je moet namelijk elk shot inladen, bekijken, dan middels meerdere zogenaamde Pivot Points bepalen wat (door de tijd heen) je kijkrichting wordt, de gewenste beeldverhouding kiezen (bijvoorbeeld vierkant voor Instagram of 16:9 voor traditionele video’s), en het shot exporteren voor verdere verwerking. Je workflow omvat dus meer stappen dan met een normale videocamera of action cam het geval is.

De creatieve mogelijkheden die dit proces met zich meebrengt zijn echter ongekend. Zeker met functies als SmartTrack (waarbij dankzij beeldherkenning automatisch een persoon of object naar keuze gecentreerd blijft) en het werken met Pivot Points biedt mogelijkheden op het vlak van ‘onmogelijke’ shots die tot voort kort ondenkbaar waren met gewone videocamera’s of action cams. Het valt ook lastig uit te leggen hoe de techniek precies werkt, je moet het echt een keer zien om het te snappen. Het gaat te ver om de mogelijkheden tot in detail te beschrijven.

Bekijk hier het resultaat van mijn inspanningen (alles gefilmd met de Insta360 One X, FreeCapture shots gemaakt in de One X iPhone-app, montage in Final Cut Pro op de Mac):

Beeldkwaliteit

Bij een 360º action cam zijn een aantal factoren van belang als het gaat om de uiteindelijke beeldkwaliteit. Ten eerste is de beeldresolutie een belangrijke factor. Ten tweede is de (elektronische) beeldstabilisatie zeer bepalend voor het eindresultaat. Een derde belangrijke factor is de manier waarop het beeld van de afzonderlijke sensoren aan elkaar geplakt wordt (‘stitching’). Enigszins gerelateerd hieraan zijn er nog andere factoren, zoals dynamisch bereik en maximale framerate.

De Insta360 One X scoort goed op alle aspecten. De beeldstabilisatie is dankzij FlowState Stabilization werkelijk subliem. De tijd dat je een gimbal nodig had om vloeiende beelden te maken is echt verleden tijd. Als het gaat om resolutie en framerate dan presteert de camera ook op hoog niveau: 5,7K bij 30 fps is op dit moment top of the bill voor dit formaat camera. De resolutie gaat omlaag als je in hogere framerates filmt, houdt daar wel rekening mee.

Het dynamisch bereik is absoluut goed te noemen. Ook met de zon vol in beeld (iets waar je met een 360º camera al snel mee te maken hebt) blijven schaduwpartijen goed belicht. Het is zelfs mogelijk om in HDR te filmen en te fotograferen, voor een nog groter dynamisch bereik. Keerzijde in het geval van film is dat de maximale framerate dan omlaag gaat van 30 naar 25 fps.

Dankzij Optical Flow is ook de stitchlijn in veel gevallen amper waarneembaar. Alleen moet je opletten als de zon min of meer haaks op de twee lenzen komt te staan, dan zie je wel kleurverschillen optreden rond de stitchlijn. Verder moet je niet al te dicht met de camera op objecten komen om stitchfouten te voorkomen, maar dat geldt voor bijna alle 360º camera’s in dit segment.

Soms zie je nog wel eens een stitchfoutje. Dit kan overigens verholpen worden met behulp van de functie ‘Stitching Calibration’

Conclusie

Is de Insta360 One X de ultieme action cam? Ja en nee. Ja, want de ongekende beeldstabilisatie en creatieve mogelijkheden van FreeCapture zorgen ervoor dat je met deze camera de meest uiteenlopende video’s kunt maken, zoals ik hopelijk met mijn demovideo heb kunnen laten zien. Shoot first, point later is een belofte die Insta360 absoluut waarmaakt en wat mij betreft is het achteraf regisseren cq. FreeCapture de ‘killer app’ van 360º video.

Maar het antwoord is ook ‘nee’. Je zult flink wat tijd zult moeten besteden aan het verwerken van de shots. Het filmen mag dan zeer eenvoudig zijn, het achteraf regisseren is gewoon een tijdrovende extra stap die je met een normale action cam zoals de GoPro Hero 7 of DJI Osmo Pocket niet hebt. Gelukkig zijn zowel de Insta 360 One X app en One X Studio Software zeer gebruiksvriendelijk in gebruik en je destilleert al snel de meest onmogelijke shots uit je footage.

Je zou bijna vergeten dat de Insta360 One X ook ‘gewoon’ een 360º camera is waarmee je prima 360º foto’s en video’s kunt maken. Dankzij de 5,7K resolutie is de camera prima in staat om 360º opnamen te maken met voldoende detail om de kijker een goede immersive ervaring te bieden. Voor wie het uiterste uit de sensoren wil halen is het goed om te weten dat er ook in LOG gefilmd kan worden.

Wat resolutie en beeldkwaliteit betreft presteert de Insta360 One X minstens net zo goed als de GoPro Fusion, met één belangrijk verschil: de workflow van Insta360 is veel beter op orde, de software is intuïtiever en de totaalervaring is daardoor een stuk beter. En, niet onbelangrijk: de One X is nog goedkoper ook.

Bestel de Insta360 One X (€ 459,95) bij Kamera Express

Nieuwe Insta360 One X brengt videomaken op een heel nieuw level

Het Chinese bedrijf Insta360 heeft een nieuwe versie van de Insta360 One camera op de markt gebracht, de Insta360 One X. Gebleven zijn de compacte uitvoering, indrukwekkende beeldstabilisatie en gebruiksvriendelijke app. Nieuw is de mogelijkheid om in 360º video’s vast te leggen in een resolutie van maar liefst 5,7K. Samen met FlowState stabilisatie en FreeCapture levert dat creatieve mogelijkheden waar menig videomaker zijn vingers bij af zal likken.

FreeCapture

Ik was al zwaar onder de indruk van de Insta360 One camera. Deze pocketformaat action cam had als belangrijke noviteit de toevoeging van gyroscopische beeldstabilisatie, waardoor je supervloeiende 360º opnamen kan maken, zelfs als de camera hevig trilt. Op die manier kon ik in Australië onder andere indrukwekkende 360º shots maken vanuit de zonneauto van Solar Team Twente, om maar een voorbeeld te noemen:

De meest leuke feature van de Insta360 One was echter de FreeCapture techniek, waardoor je achteraf als een soort regisseur een beelduitsnede kunt maken uit de opgenomen 360 footage, die je vervolgens kunt exporteren als gewone video. Kort gezegd: eerst filmen, later uitsnijden. Of zoals Insta360 het zegt: shoot first, point later. Dat brengt een hele nieuwe wereld aan mogelijkheden met zich mee voor beeldmakers.

Verbeterde resolutie

Een nadeel van de Insta360 One was de vrij lage beeldresolutie van 4K. Op zich geen probleem voor 360º video’s die je via Facebook afspeelt. Maar als je middels FreeCapture beelden gaat exporteren, dan is die 4K toch al snel te weinig voor een hoge kwaliteit export.

Aan die beperking komt een einde met de Insta360 One X. Deze camera biedt namelijk al het vernieuwende van de Insta360 One, maar dan met verbeterde sensoren en een snellere beeldprocessor. Daardoor kan de camera filmen in 5,7K resolutie, of 360º foto’s maken in een resolutie van maar liefst 18 megapixels. Onderstaande video geeft een goede idee van de mogelijkheden van deze nieuwe camera:

Actievideo’s

Dankzij FlowState stabilisatie en FreeCapture is deze nieuwe cameras vooral interessant voor makers van actievideo’s, die zich vooral moeten richten op hun actie en niet op het maken van video. Doordat alles in 360º wordt gefilmd hoef je namelijk niet bang te zijn dat je iets van de actie mist: je kunt gewoon achteraf middels de Insta360 app op je smartphone de gewenste kijkhoek bepalen en de shots exporteren.

Daarmee is de Insta360 One X eigenlijk gewoon een ideale toevoeging voor filmmakers die niet met 360º bezig zijn, maar toch innovatieve vormen van beeldmaken aan hun repertoire willen toevoegen. Het helpt daarbij dat de camera ook mogelijkheden biedt op het gebied van timelapse en slow motion, voor extra unieke beeldeffecten.

Prijs en beschikbaarheid

De Insta360 One X heeft een verkoopprijs van 459,- euro. De bijbehorende app is beschikbaar voor iOS en Android. Er is ook een Insta360 Studio desktop app waarmee je op een computer beeldfragmenten kunt destilleren uit de 360º opnamen.

Dit is wat er komt kijken bij het maken van een 360º gigapixel luchtfoto

Hoe breng je het Muiderslot, het eiland Pampus, en steden zoals Amsterdam en Utrecht bij elkaar op één foto in beeld? Het antwoord: middels een 360º gigapixel dronefoto. Bij de productie daarvan komt heel wat kijken. Ik vroeg Roelof de Vries van Skeye BV om toelichting bij de totstandkoming van een paar panoramafoto’s met een resolutie van maar liefst 100.000 bij 50.000 pixels.

Wat was de aanleiding voor deze gigapixel pano’s?

“We hebben deze foto’s gemaakt in opdracht van Toerisme Gooi & Vecht. Die wilden graag een VR-beleving van Pampus en het Muiderslot, middels 360˚ fotografie en film. Een belangrijke doelstelling is om beide locaties te presenteren in de context van dit deel van Nederland, waarbij de afstanden ten opzichte van beide locaties goed in beeld gebracht moeten worden.

We hebben ervoor gekozen om een paar aerial gigapixel foto’s te maken waarop plaatsen als Amsterdam, Almere, Naarden en Utrecht ook goed te zien zijn. In het eindproduct zijn onder andere markers te zien op de horizon die na een klik inzoomen en de afstand weergeven. We zien in de foto boven Pampus Lelystad, Marken, Volendam, Amsterdam, Utrecht, de mast bij IJsselstein en Amersfoort. Ook kun je vanuit de foto boven Pampus doorklikken naar een 360º gigapixel luchtfoto die bij het Muiderslot is gemaakt.”

Vanuit de 360º luchtfoto boven Pampus kun je onder andere inzoomen op de televisietoren bij Hilversum

Met welke apparatuur en software zijn de foto’s gemaakt?

“Voor het maken van de afzonderlijke luchtfoto’s maakten we gebruik van een AscTec Falcon 8. Deze was voorzien van een Sony A6000 met 50mm lens. In totaal hebben we zo’n 250 foto’s gemaakt, elk met een resolutie van 24 megapixels. We moesten meerdere vluchten uitvoeren om alle foto’s te kunnen maken. De foto’s werden gemaakt vanaf een hoogte van 120 meter.

Qua hardware maakten we gebruik van een Mac Pro met 64 GB werkgeheugen, gekoppeld aan een Eizo ColorEdge beeldscherm voor de kleurcorrectie. De fotografie is geschoten in RAW, de eerste kleurcorrectie is gedaan in Adobe Lightroom. Voor het stitchen maakten we gebruik van PTGui, een gespecialiseerde tool voor stitching. De rendertijd van iedere 360˚gigapixel was een uur of twaalf in totaal, resulterend in een bestand van 34 gigabyte. Daarop moest we vervolgens postprocessing uitvoeren.”

Roelof de Vries toont de AscTec Falcon 8

Wat was de grootste uitdaging bij het maken van deze gigapixel luchtfoto’s?

“Gelukkig hadden we geen last van verschillende lichtomstandigheden, het was een mooie zonnige dag. Er was ook amper sprake van bewegingen in de scène, afgezien van een paar voorbijvarende bootjes, maar daar gaat SmartBlend goed mee om.

De grootste uitdaging qua stitchen was dat je weinig controlepunten kunt zetten in het water van het IJsselmeer. Er zijn uiteindelijk een paar bootjes geweest die ervoor hebben gezorgd dat alles aan elkaar te zetten was. En dat is fijn, anders hadden we een multi focal-length stitch moeten maken waarbij we 8mm en 50mm foto’s moeten combineren. Maar dat vind ik vaak een zwaktebod.”

Forteiland Pampus

Hoeveel tijd is er gaan zitten in het maken van de foto’s?

“Zulke 360º foto’s zijn een gigantische puzzel. Het is een onwijs technische aangelegenheid om dit soort foto’s te schieten. Zowel aan de kant van de inwinning als aan de kant van het processen en renderen. Het is lastig te zeggen hoeveel tijd deze foto ons gekost heeft, maar ik kan wel zeggen dat er vijftien jaar ervaring voor nodig was om deze foto succesvol te kunnen fotograferen.

Qua gigapixelfotografie is het ook nog eens zo dat als alles in één keer goed gaat en je direct de juiste strategie hebt om te stitchen, alles vrij snel kan gaan. Maar als het tegen zit, kun je ook direct onwijs nat gaan qua tijd. Een 360º gigapixelfoto van het zweetkamertje van de Universiteit Leiden heeft me ooit letterlijk twee weken gekost.”

Bekijk de gigapixel luchtfoto’s op Gooi & Vecht in VR

Reserveer ‘360º-fotografie & -video’ nu met €5 korting!

Binnenkort verschijnt mijn nieuwe boek ‘360º-fotografie & -video’ bij Van Duuren Media. In het boek doe ik de beginselen van deze relatief nieuwe opnametechnieken uit de doeken. Wat voor camera heb je nodig om 360º opnamen te maken? Hoe maak je een virtuele tour? Op welke manier maak je een 360º luchtfoto? Waarmee bewerk je een 360º foto? Hoe gaat het monteren van een 360º video in zijn werk? Met wat voor praktische zaken moet je allemaal rekening houden als je opnamen maakt waarbij de gehele omgeving wordt vastgelegd? Deze en andere onderwerpen komen uitgebreid aan bod.

Het boek verschijnt eind maart en gaat € 27,99 kosten. Wie het boek nu reserveert krijgt € 5,- korting en betaalt dus slechts € 22,99. Wees er snel bij, want de kortingsactie duurt maar tot en met 22 maart. Reserveren kan via Bol.com of een andere (online) boekhandel. Wie het boek nu bestelt krijgt het meteen na de verschijning in huis!

Reserveer nu!

Insta360 kondigt next-gen 360º beeldstabilisatie aan

Uit een teaservideo die camerafabrikant Insta360 online heeft gezet blijkt dat het bedrijf over een paar dagen met een update komt die extreme beeldstabilisatie mogelijk maakt tijdens het opnemen van 360º video. Dankzij de FreeCapture-functie is het vervolgens mogelijk om een zeer stabiele 16:9 video te destilleren uit een 360º opname die vol zit met beweging.

Algoritme of camera 

Onduidelijk is nog of dat het om een geheel nieuwe camera gaat, of om een firmwareupdate voor de populaire Insta360 One action cam. Deze camera beschikt immers al over redelijk capabele beeldstabilisatie-algoritmen, waardoor een gimbal in veel gevallen overbodig wordt. Wellicht dat het nieuwe FlowState-algoritme, dat ten grondslag ligt aan de nieuwe beeldstabilisatie, ook aan deze camera wordt toegevoegd.

Killer app

Het lijkt er gek genoeg op dat de ‘killer app’ van 360º videocamera’s niet zozeer het maken van 360º video-opnamen is, maar het exporteren van gewone 16:9 video’s waardoor ‘onmogelijke’ camerabewegingen uitgevoerd kunnen worden. Insta360 noemt dit FreeCapture; bij de GoPro Fusion heet dit OverCapture.

Dankzij de interne IMU van moderne 360º camera’s kunnen alle trillingen en bewegingen softwarematig teniet gedaan worden, iets wat voorheen alleen met een mechanische gimbal mogelijk was. Dat gegeven, in combinatie met het feit dat een 360º de gehele omgeving vastlegt, maakt unieke camerastandpunten mogelijk op basis van framing achteraf.

 

De ‘making of’ van een superhighres 360º luchtfoto van zandkunstwerk ‘Ringen aan Zee’

Op het Scheveningse strand wordt hard gewerkt aan de voltooing van het immens grote zandkunstwerk ‘Ringen aan Zee’, een zandsculptuur waarvan de 20 ringen symbool staan voor 200 jaar badcultuur. Het kunstwerk is een idee van Bruno Doedens. Twee GPS-gestuurde graafmachines zijn dagenlang onafgebroken bezig geweest om de sculptuur te vormen. Een dankbaar onderwerp voor dronefotografen zoals ik!

Net voor de voltooing en officiële opening besloot ik om een 360º luchtfoto van het zandkunstwerk te maken, gebruik makend van de onlangs geïntroduceerde DJI Mavic Air. Die heeft immers een ‘Sphere Mode’ waarbij er automatisch 25 foto’s rondom worden gemaakt. Ondanks de extreme vrieskou en de harde wind lukte het na een paar mislukte pogingen toch om een geslaagde fotoserie te maken, als basis voor een sferische panoramafoto.

Voor het stitchen maakte ik gebruik van PTGui. In Photoshop verving ik vervolgens de hemel voor een reservelucht, want de camera van de Mavic Air pakt niet de hele zenit mee. Het resultaat is een 360º luchtfoto met een resolutie van maar liefst 162 megapixels (dat is zelfs te groot voor mijn account bij Roundme!). In de verte zie je zelfs de Maasvlakte liggen, natuurlijk de skyline van Den Haag, en het reuzenrad op de pier!

Wil je meer lezen over hoe je 360º (lucht)foto’s zoals deze maakt? Check dan m’n aankomende boek ‘360º-fotografie en -video, dat in april in de winkels ligt. Wil je een seintje krijgen als het boek verschenen is? Laat je mailadres achter!

Boekaankondiging: ‘Beginnen met 360º fotografie en video’

Wil je beginnen met 360º fotografie of video maar weet je niet zo goed waar je moet beginnen? Of heb je al wat stappen gezet op dit gebied, maar loop je steeds vast en zou je graag wat tips willen hebben die je verder op weg helpen? Dan is mijn aankomende boek ‘Beginnen met 360º fotografie en video’ iets voor jou!

In het boek leg ik stap voor stap uit hoe 360º fotografie en video precies werkt, welke technieken en camera’s er zijn om 360º opnamen te maken, hoe je de beelden bewerkt en welke mogelijkheden er zijn om je creaties te delen met anderen.

Het boek staat vol handige tips uit de praktijk. Daardoor kun je veel beginnersfouten voorkomen. Ook laat ik toonaangevende 360º contentmakers aan het woord. Naast het maken van grondbeelden besteed ik ook aandacht aan 360º dronefotografie en -video.

Het boek wordt uitgegeven door uitgeverij Van Duuren Media en verschijnt in het voorjaar van 2018. Laat hieronder je naam en emailadres achter om een seintje te krijgen zodra het boek te koop is.

GoPro kondigt Fusion 360 camera aan

Cameramaker GoPro heeft een eerste stap gezet in de wereld van 360º video. De nieuwe GoPro Fusion 360 camera stelt je in staat om 360º actievideo’s op te nemen in een resolutie van maar liefst 5,2K bij 30 fps. Daarmee is de Fusion 360 een directe concurrent voor de Insta360 One en Garmin Virb 360.

Net zoals de aloude Hero actiecamera’s uit het assortiment van GoPro is de Fusion 360 voornamelijk bedoeld voor sportievelingen. Maar in tegenstelling tot de Hero beschikt de Fusion 360 over twee fisheye-lenzen, om zodoende de gehele omgeving te kunnen vastleggen. Het resultaat zijn 360º foto’s of video’s die direct gedeeld kunnen worden.

De camera is wat zwaarder en groter dan de bekende Hero’s. De Fusion 360 is waterproof en kan bediend worden middels stemcommando’s. Voor het vastleggen van de locatie is de camera voorzien van een GPS ontvanger. Dankzij drie ingebouwde microfoons wordt het omgevingsgeluid met behoud van richtingsinformatie opgenomen.

Met een videoresolutie van 5,2K en een framerate van 30 fps is de Fusion 360 een waardige concurrent voor de Insta360 Nano, die ‘slechts’ in 4K filmt, en de Garmin Virb 360, die tot 5,7K komt. En net als bij de Insta360 One kun je met de GoPro Fusion 360 ook ‘gewone’ video’s exporteren op basis van de 360º beelden, door de gebruiker een dynamische uitsnede te laten bepalen. Die functie heet ‘OverCapture’.

Die OverCapture-functie is voor sporters misschien nog wel het meest interessant. Het is namelijk mogelijk om na het filmen te bepalen wat de kijker te zien krijgt. Je kunt als het ware de camera draaien en in- en uitzoomen, waardoor actievideo’s een heel nieuwe dimensie krijgen. Dankzij de ingebouwde beeldstabilisatie is het ook mogelijk om schokvrije 360º video’s op te nemen.

Flink aanbod van 360º videocamera’s op IBC2017

De International Broadcasting Convention is al 50 jaar dé beurs waar mensen werkzaam in de wereld van broadcasting en media terecht kunnen voor de nieuwste ontwikkelingen. Eén zo’n nieuwe ontwikkeling is 360º video. Tijdens IBC2017 waren er heel wat standhouders aanwezig met oplossingen op dit gebied. Wiebe de Jager van 360shooter bezocht samen met 360º contentmaker Jeff Wolters een aantal stands en bekeek de laatste producten.

Nokia OZO

Nokia pakte dit jaar goed uit met een niet te missen stand op IBC2017, gewijd aan de Nokia OZO. Deze 360º videocamera werd geïntroduceerd in 2015 en was destijds misschien wel het eerste volledig geïntegreerde systeem waarvan de beeldkwaliteit hoog genoeg was voor professionele toepassingen. Inmiddels is Nokia allang niet meer de enige aanbieder van zo’n geïntegreerd systeem, maar de acht lenzen en global shutter technologie zijn nog altijd goed voor zeer scherpe en contrastrijke 360º video’s.

De nadruk tijdens IBC2017 lag vooral op live streaming van 360º content. Middels het OZO Live platform is het mogelijk om live streaming verslag te doen van events in 360º, waarbij er tussen meerdere camera’s geschakeld kan worden. Door een uniek videoprotocol is het mogelijk om beelden door te geven in een resolutie van 4K per oog. Op die manier is het bijvoorbeeld mogelijk om unieke VR-ervaringen te maken van concertregistraties. Goedkoop is de OZO niet, maar het is gelukkig ook mogelijk om het systeem te huren.

Insta360

Natuurlijk was ook nieuwkomer Insta360 aanwezig met een stand. Hun Pro camera, die we laatst gereviewd hebben, is misschien wel de grootste concurrent voor de OZO van Nokia. De Pro is voorzien van 6 lenzen en legt daarmee monoscopische 360º beelden vast in 8K resolutie, of in 6K indien er stereoscopisch wordt gefilmd. De camera kan de beelden ook direct stitchen, alhoewel dat alleen mogelijk is bij lagere resoluties. Het is dan wel weer mogelijk om het beeld te live streamen.

Sonicam

Een klein standje was er gereserveerd door het team van Sonicam. Zij werken aan een fors formaat 360º camera met 9 lenzen en maar liefst 64 microfoons. Daarmee kan het systeem filmen in 4K en 3D 360 Spatial Audio opnemen. Voor de Sonicam Argus werd onlangs via Kickstarter ruim 100.000 dollar opgehaald voor de ontwikkeling, en op de beursvloer werd een prototype gedemonstreerd. Interessant is dat de stitching in de camera gebeurt, hiervoor hoef je dus niet eerst nog een bewerking uit te voeren op een pc.

KanDao

De 360º camera’s van KanDao herken je direct aan het eigenzinnige ontwerp. Zowel de Obsidian S en R als de nieuwe Obsidian Go werden gedemonstreerd in de stand van deze Chinese cameramaker. Topmodel Obsidian S is in staat om met maar liefst 120 frames per seconde te filmen, terwijl nieuwkomer Go in 30 fps filmt, bij een maximale resolutie van 4K.

De beelden worden opgeslagen op zes geheugenkaartjes, voor iedere sensor één. Gelukkig kan de data via een ethernetkabel overgezet worden. Het verwerken van de beelden gaat middels gebruiksvriendelijke software, die helaas echter alleen voor Windows beschikbaar is. De camera’s maken een solide indruk en we zien ernaar uit om met de oplossingen van KanDao in de weer te gaan.

AZilPix

Een wat vreemde eend in de bijt was de stand van Axon, waar de AZilPix Studio.One werd gedemonstreerd. Dit systeem bestaat uit een aantal camera’s voorzien van ultragroothoeklenzen, waardoor er per camera uiteenlopende uitsneden gemaakt kunnen worden. Via een server kan de regisseur bepalen welke uitsnede er gemaakt wordt vanuit welke camera, waardoor er met minimale middelen toch een heel dynamische uitzending verzorgd kan worden.

Uiteraard is het ook mogelijk om per camera het beeld in zijn geheel door te geven, om zodoende een (bijna) 360º VR weergave te verzorgen. Daarbij wordt niet de volledige beeldcirkel afgedekt, maar met één lens kan een nog altijd indrukwekkende beeldhoek van 240º worden vastgelegd. Je hebt daarbij niet te maken met stitchproblemen, aangezien er maar één sensor benodigd is.

360º dolly’s

Ook op het gebied van accessoires en oplossingen op het gebied van 360º motion was er een en ander te zien, waaronder een de remote dolly’s van Motion Impossible. Hun Mantis buggy kan voorzien worden van de 360º Evo Pro stabilizer, specifiek ontwikkeld voor 360º camera’s. Daarmee is het mogelijk om stabiele 360º opnamen te maken vanaf een bewegend platform.

Conclusie

Al met al was er redelijk wat te beleven op het gebied van 360º video, verspreid over de diverse stands van met name Chinese cameramakers. De trend is toch echt dat systemen steeds verder geïntegreerd worden, GoPro rigs kom je eigenlijk amper nog tegen. Met name op het vlak van live streaming zijn er veel stappen gemaakt en diverse systemen bieden oplossingen op dit gebied. Het stitchen van beelden is nog een verhaal apart, hiervoor is vaak toch nog iets van rekenintensieve software nodig.

De vraag is natuurlijk nog altijd of consumenten wel klaar zijn voor de 360º revolutie. In veel gevallen moet de content bekeken worden met een Gear VR of zelfs Oculus Rift of HTC Vice, en die liggen nog lang niet in elke huiskamer, laat staan dat ze dan ook daadwerkelijk gebruikt worden. Vooralsnog zullen de meeste mensen 360º videocontent vooral bekijken op hun smartphone of tablet, via kanalen als Facebook en YouTube, en daarbij zijn zaken als 3D weergave of hoge resolutie eigenlijk amper aan de orde.

28 Nederlandse kastelen en buitenplaatsen vastgelegd in 360º

Nederland telt honderden prachtige kastelen, landgoederen en buitenplaatsen, maar lang niet iedereen is daarvan op de hoogte. Met name buitenlandse toeristen weten niet dat er buiten Amsterdam, de Keukenhof en Kinderdijk nog veel moois te zien is in Nederland. Mede om die reden is het NBTC de campagne ‘Kastelen en buitenplaatsen in Nederland’ gestart, waarvoor onder andere een serie promotievideo’s geproduceerd is. Ik verzorgde hiervoor niet alleen de drone-opnamen, maar maakte van elk kasteel en landgoed dat we aandeden – 28 in totaal – ook een serie 360º foto’s, zowel buiten als binnen. Nooit eerder werd Nederlandse erfgoed op deze schaal in beeld gebracht, en veel van de locaties waren niet eerder middels 360º technologie gefotografeerd.

Het voordeel van 360º fotografie is dat je als kijker letterlijk om je heen kunt kijken, en dus een goed beeld kunt vormen van een bepaalde plek. Door de camera op unieke locaties te zetten of deze zelfs middel een drone de lucht in te brengen kun je als kijker niet alleen een unieke blik werpen in de talloze prachtige zalen en kamers van de betreffende kastelen en landhuizen, maar ook de tuinen en landgoederen eromheen bekijken.

Voor het maken van de foto’s werd gebruik gemaakt van een 108 megapixel 360º camera, voorzien van 36 lenzen. Het was nog een hele uitdaging om het maken van de drone-opnamen voor de promotievideo’s te combineren met het maken van de foto’s, aangezien we soms wel vier locaties op één dag aandeden.

Helaas was het niet overal mogelijk om 360º luchtfoto’s te maken, aangezien een paar kastelen op locaties liggen waar er niet met een drone gevlogen mag worden, vanwege nabijgelegen vliegvelden of andere no-fly zones. In een aantal van die gevallen bracht een lang statief (van ca. 7 m hoogte) alsnog uitkomst.

Onderstaande interactieve galerie bevat één 360º foto van elke locatie. Alle fotoseries zijn op deze collectiepagina te bekijken. Het is ook mogelijk om via onderstaande lijst met linkjes direct de 360º foto’s van een specifiek kasteel of buitenplaats te bekijken.

Kasteel Wijchen
Landgoed Singraven
Kasteel het Nijenhuis
Paleis Het Loo
Jachthuis Sint Hubertus 
Kasteel Amerongen
Museum Huis Doorn
Muiderslot
Kasteel de Haar
Kasteel Warmelo
Kasteel Groeneveld
Kasteel Ammersoyen
Slot Loevestein
Kasteel Ruurlo
Kasteel Huis Bergh
Kasteel Rosendael
Kasteel Doorwerth
Landgoed Middachten
Kasteel Cannenburch
Huis Verwolde
Landgoed Twickel
Kasteel Sypesteyn
Slot Zuylen
Museum Oud-Amelisweerd
Kasteel Duivenvoorde
Kasteel Keukenhof
Huygens’ Hofwijck
Museum Voorlinden