Dit is wat er komt kijken bij het maken van een 360º gigapixel luchtfoto

Hoe breng je het Muiderslot, het eiland Pampus, en steden zoals Amsterdam en Utrecht bij elkaar op één foto in beeld? Het antwoord: middels een 360º gigapixel dronefoto. Bij de productie daarvan komt heel wat kijken. Ik vroeg Roelof de Vries van Skeye BV om toelichting bij de totstandkoming van een paar panoramafoto’s met een resolutie van maar liefst 100.000 bij 50.000 pixels.

Wat was de aanleiding voor deze gigapixel pano’s?

“We hebben deze foto’s gemaakt in opdracht van Toerisme Gooi & Vecht. Die wilden graag een VR-beleving van Pampus en het Muiderslot, middels 360˚ fotografie en film. Een belangrijke doelstelling is om beide locaties te presenteren in de context van dit deel van Nederland, waarbij de afstanden ten opzichte van beide locaties goed in beeld gebracht moeten worden.

We hebben ervoor gekozen om een paar aerial gigapixel foto’s te maken waarop plaatsen als Amsterdam, Almere, Naarden en Utrecht ook goed te zien zijn. In het eindproduct zijn onder andere markers te zien op de horizon die na een klik inzoomen en de afstand weergeven. We zien in de foto boven Pampus Lelystad, Marken, Volendam, Amsterdam, Utrecht, de mast bij IJsselstein en Amersfoort. Ook kun je vanuit de foto boven Pampus doorklikken naar een 360º gigapixel luchtfoto die bij het Muiderslot is gemaakt.”

Vanuit de 360º luchtfoto boven Pampus kun je onder andere inzoomen op de televisietoren bij Hilversum

Met welke apparatuur en software zijn de foto’s gemaakt?

“Voor het maken van de afzonderlijke luchtfoto’s maakten we gebruik van een AscTec Falcon 8. Deze was voorzien van een Sony A6000 met 50mm lens. In totaal hebben we zo’n 250 foto’s gemaakt, elk met een resolutie van 24 megapixels. We moesten meerdere vluchten uitvoeren om alle foto’s te kunnen maken. De foto’s werden gemaakt vanaf een hoogte van 120 meter.

Qua hardware maakten we gebruik van een Mac Pro met 64 GB werkgeheugen, gekoppeld aan een Eizo ColorEdge beeldscherm voor de kleurcorrectie. De fotografie is geschoten in RAW, de eerste kleurcorrectie is gedaan in Adobe Lightroom. Voor het stitchen maakten we gebruik van PTGui, een gespecialiseerde tool voor stitching. De rendertijd van iedere 360˚gigapixel was een uur of twaalf in totaal, resulterend in een bestand van 34 gigabyte. Daarop moest we vervolgens postprocessing uitvoeren.”

Roelof de Vries toont de AscTec Falcon 8

Wat was de grootste uitdaging bij het maken van deze gigapixel luchtfoto’s?

“Gelukkig hadden we geen last van verschillende lichtomstandigheden, het was een mooie zonnige dag. Er was ook amper sprake van bewegingen in de scène, afgezien van een paar voorbijvarende bootjes, maar daar gaat SmartBlend goed mee om.

De grootste uitdaging qua stitchen was dat je weinig controlepunten kunt zetten in het water van het IJsselmeer. Er zijn uiteindelijk een paar bootjes geweest die ervoor hebben gezorgd dat alles aan elkaar te zetten was. En dat is fijn, anders hadden we een multi focal-length stitch moeten maken waarbij we 8mm en 50mm foto’s moeten combineren. Maar dat vind ik vaak een zwaktebod.”

Forteiland Pampus

Hoeveel tijd is er gaan zitten in het maken van de foto’s?

“Zulke 360º foto’s zijn een gigantische puzzel. Het is een onwijs technische aangelegenheid om dit soort foto’s te schieten. Zowel aan de kant van de inwinning als aan de kant van het processen en renderen. Het is lastig te zeggen hoeveel tijd deze foto ons gekost heeft, maar ik kan wel zeggen dat er vijftien jaar ervaring voor nodig was om deze foto succesvol te kunnen fotograferen.

Qua gigapixelfotografie is het ook nog eens zo dat als alles in één keer goed gaat en je direct de juiste strategie hebt om te stitchen, alles vrij snel kan gaan. Maar als het tegen zit, kun je ook direct onwijs nat gaan qua tijd. Een 360º gigapixelfoto van het zweetkamertje van de Universiteit Leiden heeft me ooit letterlijk twee weken gekost.”

Bekijk de gigapixel luchtfoto’s op Gooi & Vecht in VR

De ‘making of’ van een superhighres 360º luchtfoto van zandkunstwerk ‘Ringen aan Zee’

Op het Scheveningse strand wordt hard gewerkt aan de voltooing van het immens grote zandkunstwerk ‘Ringen aan Zee’, een zandsculptuur waarvan de 20 ringen symbool staan voor 200 jaar badcultuur. Het kunstwerk is een idee van Bruno Doedens. Twee GPS-gestuurde graafmachines zijn dagenlang onafgebroken bezig geweest om de sculptuur te vormen. Een dankbaar onderwerp voor dronefotografen zoals ik!

Net voor de voltooing en officiële opening besloot ik om een 360º luchtfoto van het zandkunstwerk te maken, gebruik makend van de onlangs geïntroduceerde DJI Mavic Air. Die heeft immers een ‘Sphere Mode’ waarbij er automatisch 25 foto’s rondom worden gemaakt. Ondanks de extreme vrieskou en de harde wind lukte het na een paar mislukte pogingen toch om een geslaagde fotoserie te maken, als basis voor een sferische panoramafoto.

Voor het stitchen maakte ik gebruik van PTGui. In Photoshop verving ik vervolgens de hemel voor een reservelucht, want de camera van de Mavic Air pakt niet de hele zenit mee. Het resultaat is een 360º luchtfoto met een resolutie van maar liefst 162 megapixels (dat is zelfs te groot voor mijn account bij Roundme!). In de verte zie je zelfs de Maasvlakte liggen, natuurlijk de skyline van Den Haag, en het reuzenrad op de pier!

Wil je meer lezen over hoe je 360º (lucht)foto’s zoals deze maakt? Check dan m’n aankomende boek ‘360º-fotografie en -video, dat in april in de winkels ligt. Wil je een seintje krijgen als het boek verschenen is? Laat je mailadres achter!

28 Nederlandse kastelen en buitenplaatsen vastgelegd in 360º

Nederland telt honderden prachtige kastelen, landgoederen en buitenplaatsen, maar lang niet iedereen is daarvan op de hoogte. Met name buitenlandse toeristen weten niet dat er buiten Amsterdam, de Keukenhof en Kinderdijk nog veel moois te zien is in Nederland. Mede om die reden is het NBTC de campagne ‘Kastelen en buitenplaatsen in Nederland’ gestart, waarvoor onder andere een serie promotievideo’s geproduceerd is. Ik verzorgde hiervoor niet alleen de drone-opnamen, maar maakte van elk kasteel en landgoed dat we aandeden – 28 in totaal – ook een serie 360º foto’s, zowel buiten als binnen. Nooit eerder werd Nederlandse erfgoed op deze schaal in beeld gebracht, en veel van de locaties waren niet eerder middels 360º technologie gefotografeerd.

Het voordeel van 360º fotografie is dat je als kijker letterlijk om je heen kunt kijken, en dus een goed beeld kunt vormen van een bepaalde plek. Door de camera op unieke locaties te zetten of deze zelfs middel een drone de lucht in te brengen kun je als kijker niet alleen een unieke blik werpen in de talloze prachtige zalen en kamers van de betreffende kastelen en landhuizen, maar ook de tuinen en landgoederen eromheen bekijken.

Voor het maken van de foto’s werd gebruik gemaakt van een 108 megapixel 360º camera, voorzien van 36 lenzen. Het was nog een hele uitdaging om het maken van de drone-opnamen voor de promotievideo’s te combineren met het maken van de foto’s, aangezien we soms wel vier locaties op één dag aandeden.

Helaas was het niet overal mogelijk om 360º luchtfoto’s te maken, aangezien een paar kastelen op locaties liggen waar er niet met een drone gevlogen mag worden, vanwege nabijgelegen vliegvelden of andere no-fly zones. In een aantal van die gevallen bracht een lang statief (van ca. 7 m hoogte) alsnog uitkomst.

Onderstaande interactieve galerie bevat één 360º foto van elke locatie. Alle fotoseries zijn op deze collectiepagina te bekijken. Het is ook mogelijk om via onderstaande lijst met linkjes direct de 360º foto’s van een specifiek kasteel of buitenplaats te bekijken.

Kasteel Wijchen
Landgoed Singraven
Kasteel het Nijenhuis
Paleis Het Loo
Jachthuis Sint Hubertus 
Kasteel Amerongen
Museum Huis Doorn
Muiderslot
Kasteel de Haar
Kasteel Warmelo
Kasteel Groeneveld
Kasteel Ammersoyen
Slot Loevestein
Kasteel Ruurlo
Kasteel Huis Bergh
Kasteel Rosendael
Kasteel Doorwerth
Landgoed Middachten
Kasteel Cannenburch
Huis Verwolde
Landgoed Twickel
Kasteel Sypesteyn
Slot Zuylen
Museum Oud-Amelisweerd
Kasteel Duivenvoorde
Kasteel Keukenhof
Huygens’ Hofwijck
Museum Voorlinden

Voorbijtrekkende maanschaduw goed te zien in 360º dronevideo van eclips

De totale zonsverduistering die onlangs plaatsvond in de VS werd voor het eerst volop vastgelegd door drones en 360º camera’s. Dronejournalist en innovatief mediamaker Ben Kreimer combineerde deze twee technieken met elkaar en maakte een spectaculaire 360º timelapse dronevideo van de eclips, waarin de voorbijtrekkende manschaduw goed te zien is.

De 360º video werd opgenomen met behulp van twee Kodak PixPro SP360 camera’s, die met behulp van zelfontwikkelde 3D geprinte houders bevestigd werden aan een DJI Mavic Pro. De beelden werden opgenomen nabij de plaats Roca in de staat Nebraska. Daar duurde de verduistering 2 minuten en 7 seconden. De beelden werden achteraf gestabiliseerd met behulp van Blender.

360° Video DJI Mavic Pro. Foto: Ben Kreimer

Ontleding aangespoelde vinvis Texel vastgelegd in virtual reality

De ontleding van de vinvis die afgelopen zondag aanspoelde op het strand van Texel is vandaag vastgelegd door middel van een 360º videocamera. Het is voor het eerst dat een dergelijke gebeurtenis in virtual reality teruggekeken kan worden.

De beelden werden gemaakt door het Texelse videoproductiebedrijf Videolux Productions. Mede-eigenaar en cameraman Gerhard Smit: “We hebben toevallig sinds kort een professionele 360º camera in huis, ten behoeve van de productie van een serie toeristische VR-video’s van ons eiland. Toen het nieuws kwam dat er een vinvis was aangespoeld, besloten we direct om 360º opnamen te maken van het dier.”

Educatieve waarde
De beelden zijn niet bijzonder smakelijk om naar te kijken, geeft Smit direct toe. Toch hebben de beelden volgens hem een bijzonder educatieve waarde: “Zoiets als dit komt niet vaak voor. Dankzij deze videotechniek kun je nu de ontleding meemaken alsof je er zelf bij bent. Bij een 360º video kun je als kijker letterlijk om je heen kijken, waardoor de enorme omvang van het dier nog beter op je overkomt.”

De vinvis betreft een vrouwtje met een lengte van 19 meter. Op de beelden is te zien hoe een onderzoeksteam van Ecomare het rottende vlees wegsnijdt van het karkas. Het geraamte zal gereconstrueerd worden. Het vleesafval gaat naar een destructiebedrijf.

Virtual reality
De 360º video kan bekeken worden op smartphone, tablets en computers, in browsers die ondersteuning bieden voor het afspelen van dergelijke content. Het is ook mogelijk om de videobeelden middels een VR-headset te bekijken. Smit: “Voor ons videomakers is 360º video echt een nieuw fenomeen. Je moet een totaal andere mindset innemen. Maar in dit geval was de toepassing meteen helder: in virtual reality kun je deze gebeurtenis echt meebeleven. Dat is toch iets anders dan een wat meer afstandelijke cameraregistratie.”

Insta360 Pro
De beelden werden vastgelegd met de Insta360 Pro, een 360º camera die voorzien is van 6 lenzen en kan filmen in 8K resolutie. Het geluid werd opgenomen met behulp van de ingebouwde microfoons. Voor het stitchen van de beelden werd de Insta360 Stitcher app gebruikt, en de montage werd gedaan in Adobe Premiere Pro.

Waterbazen VR-tour: Nederlandse waterwerken vanuit een uniek perspectief vastgelegd

Al 800 jaar binden Nederlanders de strijd aan tegen het water. Van de aanleg van terpen tot dijken, van het droogleggen van polders tot en met het verstevigen van de kustlijn: waterbeheer loopt als een rode draad door de Nederlandse geschiedenis.

Om eens stil te staan bij die 800 jaar Nederlandse strijd tegen het water heeft Rijkswaterstaat op 19 juni de tentoonstelling ‘Waterbazen’ geopend. De expositie besteedt uitgebreid aandacht aan waterbeheer in het verleden, het heden en de toekomst.

VR-tour

Onderdeel van de tentoonstelling is een virtual reality-tour, die bezoekers met gebruik van hun eigen smartphone kunnen ervaren. Voor de tour maakte ik op verschillende locaties in Nederland unieke 360º luchtfoto’s van verschillende waterwerken, zoals de Katwijkse Uitwatering, de Hondsbossche Zeewering, het Pannerdensch Kanaal, de zandmotor bij Kijkduin, de Maeslantkering, de Oosterscheldekering en de Afsluitdijk.

De expositie is van dinsdag 20 juni tot en met zondag 17 september 2017 te zien in de Grote of St.-Bavokerk in Haarlem (hoofdlocatie), in het Haarlemmermeermuseum De Cruquius in Cruquius en het Rijnlandshuis in Spaarndam. De VR-tour is in principe alleen te zien in de St. Bavokerk en het Rijnlandshuis, maar kan ook hieronder bekeken worden: de historische kaart van Nederland waarmee de tour opent fungeert in dit geval als ‘springplank’ naar de verschillende waterwerken.

Beleef een nachtlanding op Schiphol middels deze 360º video vanuit de cockpit

Droom jij er ook wel eens van om een landing van een groot passagiersvliegtuig mee te maken vanuit de stoel van de gezagvoerder? Helaas is een dergelijk privilege maar aan weinig mensen voorbehouden. Maar dankzij de opmars van 360º videotechnologie kun je nu toch een spectaculaire landing op Schiphol meemaken alsof je zelf in de cockpit zit.

De video werd opgenomen aan het eind van Transavia vlucht HV 5618, van Bari (Italië) naar Amsterdam. Toevallig kwam ik erachter dat de gezagvoerder een bekende van me was. Over het antwoord op de vraag of ik tijdens de landing in de cockpit wilde zitten hoefde ik niet lang na te denken, en natuurlijk nam ik de 360º camera die ik op dat moment bij me had mee naar voren. Daarmee kon ik unieke beelden maken van de landing, met de camera precies tussen de twee piloten. Net voordat de wielen contact maken met de landingsbaan gaat het vliegtuig nog door een paar wolken, wat dankzij de felle landingslichten een surrealistisch effect oplevert: het lijkt wel op een warp speed-scene uit Star Trek!

De beelden werden gemaakt met een Insta360 Nano camera. Helaas beschikte ik op dat moment niet over een tripod of stabilizer, zodat de beelden niet geheel vrij zijn van trillingen, zeker rond het moment van landen. Maar desondanks krijg je een goed beeld van hoe een nachtelijke landing van een Boeing 737-800 in zijn werk gaat.

VR-tour en 360º video van de Japanse Tuin op landgoed Clingendael

Eens per jaar opent de Japanse Tuin op landgoed Clingendael in Den Haag gedurende een paar weken haar deuren voor het publiek. In de tuin zijn acht weken per jaar – in het voorjaar en in het najaar prachtige en zeldzame bomen en planten te zien.

Wiebe de Jager van 360shooter kreeg de gelegenheid om de tuin net voor de opening in mei 2017 te bezoeken en vast te leggen. Daarbij werd gebruik gemaakt van een Panono 108 megapixel 360º fotocamera en van een Insta360 Nano gemonteerd op de Guru 360 stabilizer voor de 360º video.