Flink aanbod van 360º videocamera’s op IBC2017

De International Broadcasting Convention is al 50 jaar dé beurs waar mensen werkzaam in de wereld van broadcasting en media terecht kunnen voor de nieuwste ontwikkelingen. Eén zo’n nieuwe ontwikkeling is 360º video. Tijdens IBC2017 waren er heel wat standhouders aanwezig met oplossingen op dit gebied. Wiebe de Jager van 360shooter bezocht samen met 360º contentmaker Jeff Wolters een aantal stands en bekeek de laatste producten.

Nokia OZO

Nokia pakte dit jaar goed uit met een niet te missen stand op IBC2017, gewijd aan de Nokia OZO. Deze 360º videocamera werd geïntroduceerd in 2015 en was destijds misschien wel het eerste volledig geïntegreerde systeem waarvan de beeldkwaliteit hoog genoeg was voor professionele toepassingen. Inmiddels is Nokia allang niet meer de enige aanbieder van zo’n geïntegreerd systeem, maar de acht lenzen en global shutter technologie zijn nog altijd goed voor zeer scherpe en contrastrijke 360º video’s.

De nadruk tijdens IBC2017 lag vooral op live streaming van 360º content. Middels het OZO Live platform is het mogelijk om live streaming verslag te doen van events in 360º, waarbij er tussen meerdere camera’s geschakeld kan worden. Door een uniek videoprotocol is het mogelijk om beelden door te geven in een resolutie van 4K per oog. Op die manier is het bijvoorbeeld mogelijk om unieke VR-ervaringen te maken van concertregistraties. Goedkoop is de OZO niet, maar het is gelukkig ook mogelijk om het systeem te huren.

Insta360

Natuurlijk was ook nieuwkomer Insta360 aanwezig met een stand. Hun Pro camera, die we laatst gereviewd hebben, is misschien wel de grootste concurrent voor de OZO van Nokia. De Pro is voorzien van 6 lenzen en legt daarmee monoscopische 360º beelden vast in 8K resolutie, of in 6K indien er stereoscopisch wordt gefilmd. De camera kan de beelden ook direct stitchen, alhoewel dat alleen mogelijk is bij lagere resoluties. Het is dan wel weer mogelijk om het beeld te live streamen.

Sonicam

Een klein standje was er gereserveerd door het team van Sonicam. Zij werken aan een fors formaat 360º camera met 9 lenzen en maar liefst 64 microfoons. Daarmee kan het systeem filmen in 4K en 3D 360 Spatial Audio opnemen. Voor de Sonicam Argus werd onlangs via Kickstarter ruim 100.000 dollar opgehaald voor de ontwikkeling, en op de beursvloer werd een prototype gedemonstreerd. Interessant is dat de stitching in de camera gebeurt, hiervoor hoef je dus niet eerst nog een bewerking uit te voeren op een pc.

KanDao

De 360º camera’s van KanDao herken je direct aan het eigenzinnige ontwerp. Zowel de Obsidian S en R als de nieuwe Obsidian Go werden gedemonstreerd in de stand van deze Chinese cameramaker. Topmodel Obsidian S is in staat om met maar liefst 120 frames per seconde te filmen, terwijl nieuwkomer Go in 30 fps filmt, bij een maximale resolutie van 4K.

De beelden worden opgeslagen op zes geheugenkaartjes, voor iedere sensor één. Gelukkig kan de data via een ethernetkabel overgezet worden. Het verwerken van de beelden gaat middels gebruiksvriendelijke software, die helaas echter alleen voor Windows beschikbaar is. De camera’s maken een solide indruk en we zien ernaar uit om met de oplossingen van KanDao in de weer te gaan.

AZilPix

Een wat vreemde eend in de bijt was de stand van Axon, waar de AZilPix Studio.One werd gedemonstreerd. Dit systeem bestaat uit een aantal camera’s voorzien van ultragroothoeklenzen, waardoor er per camera uiteenlopende uitsneden gemaakt kunnen worden. Via een server kan de regisseur bepalen welke uitsnede er gemaakt wordt vanuit welke camera, waardoor er met minimale middelen toch een heel dynamische uitzending verzorgd kan worden.

Uiteraard is het ook mogelijk om per camera het beeld in zijn geheel door te geven, om zodoende een (bijna) 360º VR weergave te verzorgen. Daarbij wordt niet de volledige beeldcirkel afgedekt, maar met één lens kan een nog altijd indrukwekkende beeldhoek van 240º worden vastgelegd. Je hebt daarbij niet te maken met stitchproblemen, aangezien er maar één sensor benodigd is.

360º dolly’s

Ook op het gebied van accessoires en oplossingen op het gebied van 360º motion was er een en ander te zien, waaronder een de remote dolly’s van Motion Impossible. Hun Mantis buggy kan voorzien worden van de 360º Evo Pro stabilizer, specifiek ontwikkeld voor 360º camera’s. Daarmee is het mogelijk om stabiele 360º opnamen te maken vanaf een bewegend platform.

Conclusie

Al met al was er redelijk wat te beleven op het gebied van 360º video, verspreid over de diverse stands van met name Chinese cameramakers. De trend is toch echt dat systemen steeds verder geïntegreerd worden, GoPro rigs kom je eigenlijk amper nog tegen. Met name op het vlak van live streaming zijn er veel stappen gemaakt en diverse systemen bieden oplossingen op dit gebied. Het stitchen van beelden is nog een verhaal apart, hiervoor is vaak toch nog iets van rekenintensieve software nodig.

De vraag is natuurlijk nog altijd of consumenten wel klaar zijn voor de 360º revolutie. In veel gevallen moet de content bekeken worden met een Gear VR of zelfs Oculus Rift of HTC Vice, en die liggen nog lang niet in elke huiskamer, laat staan dat ze dan ook daadwerkelijk gebruikt worden. Vooralsnog zullen de meeste mensen 360º videocontent vooral bekijken op hun smartphone of tablet, via kanalen als Facebook en YouTube, en daarbij zijn zaken als 3D weergave of hoge resolutie eigenlijk amper aan de orde.

Insta360 One is een 360º camera die The Matrix-achtige actievideo’s mogelijk maakt

Het Chinese bedrijf Insta360 heeft vandaag een nieuwe 360º camera geïntroduceerd, de Insta360 One. De camera is bedoeld als add-on voor je smartphone, en laat je 360º video’s schieten in 4K 30 fps, of foto’s in 24 megapixels. Maar de Insta360 One heeft nog een bijzondere feature: de camera laat je achteraf foto’s en video’s knippen uit het opgenomen 360º beeld. En dat biedt een paar zeer creatieve mogelijkheden.

We kenden Insta360 al van de Insta360 Nano die ik een tijdje geleden onder de loep nam, en van de Insta360 Pro, waarvan binnenkort een review verschijnt op 360shooter. De Insta360 One is weer een camera die voor de consument bedoeld is. Vergeleken met de Nano is de resolutie wat hoger geworden, namelijk maximaal 4K in video of 24 megapixels als je er foto’s mee maakt.

Gyroscopische beeldstabilisatie

De camera is net als de Nano zowel gekoppeld aan je telefoon als stand alone te gebruiken. Een welkome feature is de toevoeging van gyroscopische stabilisatie, zodat de camera ook als deze gebruikt wordt voor het maken van actieshots nog stabiele beelden aflevert. Voor het stabiliseren is het nog wel nodig om de beelden via de app of Insta360 Studio te exporteren; het is niet zo dat de One de beelden al in-camera stabiliseert.

Die stabilisatie maakt de camera extra interessant als toevoeging voor bijvoorbeeld een drone. Ook zonder gimbal is het nu mogelijk om gestabiliseerde 360º luchtopnamen te maken. En dankzij het geringe gewicht van de Insta360 One kun je hiervoor ook kleinere drones inschakelen, zoals de DJI Mavic Pro. Ik ben erg benieuwd naar de mogelijkheden op dit vlak en ga hier zeker mee aan de slag zodra de camera in mijn bezit is.

Achteraf foto’s of video’s uitknippen middels FreeCapture

Een echte killer feature is echter de mogelijkheid om achteraf 1080p video of foto’s te destilleren uit de 360º opnamen. Dit noemt Insta360 FreeCapture. Daardoor verandert de Insta360 One in de ultieme action cam, die je in staat stelt om opnamen maken zonder je zorgen te moeten maken over de kijkrichting of uitsnede. Je doet gewoon je ding en achteraf bepaal je pas welk deel van het beeld je wilt bewaren.

‘Bullet time’ video’s door middel van SmartTrack

Dankzij de ingebouwde gyroscopen werkt dat ook als de camera beweegt. Je kunt bijvoorbeeld de camera aan een touwtje knopen en deze om je heen laten draaien, en dan een video uitknippen waarbij je zelf in het beeld blijft. Die functie heet SmartTrack, en doordat het ook mogelijk is om met hogere framerates te filmen, is het resultaat een soort bullet time video (je weet wel, van die ene scène uit The Matrix) waarbij je zelf het onderwerp bent en de camera in slow motion om je heen draait.

Prijs en beschikbaarheid

De iOS-versie van de Insta360 One is vanaf begin september leverbaar en krijgt een prijskaartje van $ 299,90. De camera wordt geleverd inclusief opbergdoosje, houdertje, SD kaartje en een snoer zodat je direct aan de slag kunt met de bullet time feature. Een versie voor Androidgebruikers volgt later.

CNN verzorgt VR-livestream van totale zonsverduistering

De Amerikaanse nieuwszender CNN gaat de totale zonsverduistering die op 21 augustus plaatsvindt in de VS live streamen in VR. Daartoe heeft CNN in samenwerking met Volvo een serie 360º camera’s neergezet op het traject van de maanschaduw.

De beelden worden live uitgezonden via internet, en kunnen bekeken worden op een computer, smartphone of met behulp van een VR-headset. Vanaf 19:00 Nederlandse tijd kun je in virtual reality meegenieten met het spectaculaire natuurfenomeen via deze pagina.

Immersive storytelling

Het 360º livestreaming evenement maakt deel uit van CNN’s initiatieven op het gebied van immersive storytelling. Middels 360º video en VR experimenteert de nieuwszender met nieuwe manieren van journalistiek, die de kijker letterlijk midden in de actie plaatsen .

Eerste Nederlandse VR-film ‘Wraak’ vrijdag in première

Vrijdag 14 juli gaat de eerste Nederlandse speelfilm die is opgenomen in 360º in première. De virtual reality film heet Wraak en is het resultaat van een samenwerking tussen Mediacollege, AVROTROS, Cinerebel, Tuvalu Media/Sparkx Media, Mengwerk, Pixelize en Practoraat “Het Nieuwe Kijken”.

De film gaat over een groep studenten die in een duinhotel belanden dat gerund wordt door een zonderlinge man en zijn getraumatiseerde zoon. De film is opgenomen met behulp van 360º camera’s. De kijker kan dus zelf bepalen naar welk deel van de scene hij of zij kijkt. Middels geluiden of hints van de acteurs wordt de aandacht naar bepaalde hoeken getrokken.

Even wennen

Het filmen in 360º was wel even wennen voor de regisseurs en acteurs. “Je moet niet te dicht op de camera staan, in verband met de bolling van de lens. Maar als je te ver van de camera staat, dan ben je net een mier. En als regisseur moet je steeds ‘actie’ roepen en dan snel wegrennen van de camera.”

De film werd opgenomen met een Sphere Optics 360º-lens. Deze heeft als voordeel dat er maar één camerasensor nodig is voor het vastleggen van het beeld. De VR productie zal als eerste te zien zijn in VondelCS in Amsterdam. Daarna kan de film in vier delen bekeken worden via de Facebookpagina Wraak360.

Nieuw videoformaat VR180 laat je wel om je heen, maar niet achter je kijken


Google heeft een nieuwe standaard voor VR video aangekondigd, waarbij je wel om je heen, maar niet achter je kunt kijken. Het formaat heet VR180 en zoals de naam al aangeeft is de kijkhoek beperkt tot 180°: de helft dus van wat een moderne 360° camera in beeld brengt. Er is wel voorzien in ondersteuning voor 3D. Het nieuwe formaat wordt binnenkort ondersteund door YouTube en er is al een serie camera’s aangekondigd die VR180 ondersteunen.

Het idee achter het VR180-formaat is dat mensen die naar een 360° video kijken zelden tot nooit het hoofd volledig draaien. Je kunt als maker dus volstaan met het registreren van slechts 50% van de actie om je heen, ofwel 180°. De kijker kan dus wel om zich heen kijken, maar niet onbeperkt. Dat zou volgens Google voor een echte ‘immersive’ ervaring niet uitmaken.

50% van het totaalplaatje

De introductie van het nieuwe formaat heeft nogal wat consequenties voor de hardware om de video’s mee op te nemen: die hoeft nog maar de helft van de wereld om zich heen te registreren. Ook de filmmaker krijgt het een stuk eenvoudiger: die hoeft zich immers niet meer te bekommeren over de vraag hoe ervoor gezorgd kan worden dat er geen crew of apparatuur in beeld komt, iets dat bij de productie van 360° video altijd voor veel hoofdbrekens zorgt.


Er is al een serie camera’s aangekondigd voor VR180, door fabrikanten als Yi, Lenovo en LG. Deze zijn allemaal in staat om ook diepte op te nemen. Daartoe is voorzien in twee lenzen, zodat er stereoscopisch gefilmd kan worden. De kijker moet voor het afspelen van 3D VR180 video’s dan wel beschikken over een Daydream of andere VR-headset.

Stap terug

Het is opmerkelijk dat Google eigenlijk een stap terug doet, nu 360° video langzaam gemeengoed begint te worden. Het risico is dat het voor mensen nog minder duidelijk is wat er nu precies verstaan wordt onder VR video. Het afspelen van ‘gewone’ 360° video’s en zeker 3D 360° zorgt al voor genoeg vraagtekens, zeker zolang een veelgebruikte browser als Safari niet eens 360° videocontent ondersteunt. Ook is het nog maar de vraag of andere grote spelers op het gebied van immersive video, zoals Vimeo en Facebook, ondersteuning gaan bieden voor VR180. Positief is dat 180° camera’s mogelijk veel minder gaan kosten en dat er voor filmmakers veel praktische problemen verdwijnen als ze kiezen voor dit nieuwe format.