Insta360 Pro hands-on review: gebruiksvriendelijke 8K 360º camera met wat kinderziekten

Het maken van 360º video-opnamen in hoge kwaliteit is geen sinecure. Tot nu toe moesten videoprofessionals zich behelpen met zogenaamde GoPro-rigs of met camerasystemen van tienduizenden euro’s om VR content van professionele kwaliteit te kunnen maken. Het Chinese bedrijf Insta360 zegt daar verandering in te brengen met de Insta360 Pro (€ 3.999,-), een camera die in staat is om monoscopische 360º opnamen te maken in 8K resolutie, of stereoscopisch in 6K. Wiebe de Jager van 360shooter ging samen met Gerhard Smit van Videolux Productions met de camera aan de slag om te kijken of de camera inderdaad geschikt is voor het maken van hoge kwaliteit VR-producties en hoe de camera zich in de praktijk houdt.

Camera voor professionals

Met zijn prijskaartje van een kleine vierduizend euro is de Insta360 Pro niet bepaald een camera die je er voor de hobby even bij koopt. De doelgroep is de professionele videomaker die aan de slag wil met de productie van immersive content, in de vorm van 360º foto’s en video’s, al dan niet met diepte-informatie. Daartoe is de camera voorzien van zes lenzen. Voor de opslag maakt de camera gebruik van een SD kaartje, of een externe SSD schijf. De camera is ook in staat om (spatial) omgevingsgeluid op te nemen, middels vier ingebouwde microfoons.

Een zonsondergang aan zee: een perfecte setting voor een 360º opname

Bijzonder is dat de Insta360 Pro zoals gezegd zowel in staat is om monoscopische als stereoscopische 360º opnamen te maken. In het tweede geval kan de kijker niet alleen om zich heen kijken tijdens het bekijken van de video, maar ook diepte ontwaren. Dat is mogelijk doordat de lenzen die in de camera zijn verwerkt op enige afstand van elkaar zijn geplaatst, net zoals je eigen ogen. Op die manier kan de diepteinformatie in een bepaalde scène worden opgeslagen. Het nadeel is alleen dat de maximale resolutie omlaag gaat naar 6K (of 4K met realtime stitching) per oog. Een ander nadeel is dat de ondersteuning voor 3D 360º content nog relatief beperkt is.

De verdere specificaties liegen er niet om. Met de 8K videoresolutie staat de Insta360 Pro op eenzame hoogte. Alleen camera’s zoals de Nokia OZO en GoPro rigs halen een dergelijke resolutie, maar dan tegen een veel hoger prijskaartje of een omslachtiger workflow. Verder is de Insta360 Pro in staat om 360º videobeelden te livestreamen, en het is ook mogelijk om timelapse opnames te maken. De camera kan de gemaakte 360º opnamen ook realtime stitchen, alleen is de maximale resolutie in dat geval beperkt tot 4K. Voor de hoogste kwaliteit zul je gebruik moeten maken van de Insta360 Stitcher app die beschikbaar is voor PC en Mac.

Eerste indruk

Wie de Insta360 Pro bestelt, moet sowieso even geduld hebben. De camera is nog bijna nergens op voorraad, en wie bestelt bij Insta360 zelf moet rekenen op een paar weken levertijd. Als de camera dan eenmaal geleverd wordt dan krijg je ook wel wat in huis: het systeem wordt netjes geleverd in een stevige kunststof koffer, met daarin uitsparingen voor de oplader, twee reserveaccu’s, en het voetje waarmee je de camera op een mono- of tripod kunt zetten. Oja, en er is voorzien in een soort van rubberen ninja-hoofdband, die je ter bescherming om de lenzen kunt schuiven.

De Insta360 Pro Charging Combo wordt geleverd met in totaal 3 accu’s, goed voor ruim 3 uur filmen.

De camera zelf maakt een goede eerste indruk. De bouwkwaliteit is uitstekend en het systeem voelt degelijk aan. De camera is wel zwaarder en groter dan gedacht: met 1,2 kg en een diameter van een kleine 15 cm is het een imposant aandoende unit. Standaard wordt er één 5.000mAh accu meegeleverd, tenzij je de Charging Combo koopt: dan zitten er drie accu’s bij. Per accu kun je ongeveer een uur filmen, en dat haalde ik ook echt wel. Houd er wel rekening mee dat de camera als deze is ingeschakeld en niet filmt ook best veel energie gebruikt. Laat de camera als het niet nodig is dus niet op standby staan.

Voor de bediening van het systeem maak je gebruik van de paar drukknoppen op de camera zelf of de Insta360 Pro app die momenteel alleen beschikbaar is voor iOS (een Android-versie volgt nog). Helaas duurt het opstarten van de camera nogal lang: met firmwareversie v157 moet je ruim een minuut wachten voordat de camera gereed is om opnamen te maken. Hopelijk wordt dat in de toekomst beter, want even snel een spontaan moment vastleggen is er niet bij. Verder reageert de camera nogal traag op het indrukken van knoppen, zodat het navigeren door de menu’s nogal langzaam gaat. Een klein display geeft feedback wat betreft instellingen of foutmeldingen.

Eerste keer filmen

Hoe kun je een camera nu beter testen door ermee het veld in te gaan en opnamen te maken? Zo gezegd zo gedaan, met een paar volle accu’s, een stevige tripod en een Samsung T3 externe SSD van 1 terabyte dachten we lekker aan de slag te kunnen gaan. Het lukte meteen om contact te maken met de ingebouwde wifi hotspot, en in de app wijst alles zich eigenlijk wel vanzelf: resolutie kiezen, eventueel onder- of overbelichten, audiolevels instellen, en niet te vergeten een live preview van het op te nemen beeld, aan alles is gedacht.

Voordat je gaat opnemen wordt er een snelheidstest uitgevoerd op het gewenste opslagmedium.

Klaar om te filmen dus, zou je denken. Maar dat liep anders: bij het selecteren van de SSD om de beelden op te slaan kwam de melding ‘storage speed insufficient’. Vreemd, want die SSD-schijf van Samsung wordt notabene aangeraden door Insta360 zelf. Terug naar kantoor dan maar weer, om te onderzoeken wat het probleem kan zijn. Opnieuw formatteren in ExFAT hielp niet, en ook een deep format bood geen soelaas. Uiteindelijk bleek het probleem te zitten in het gebruikte USB-kabeltje. Iets om dus rekening mee te houden voordat je de camera in gebruik neemt. Met het juiste kabeltje tussen Insta360 Pro en SSD lukte het wel om te filmen, ook in de hoogste resolutie.

Voor deze review filmden we overigens alleen in 8K monoscopisch. De reden is dat ik nog niet zo geïnteresseerd ben in stereoscopische 360º video’s. Er zijn nog niet veel mensen die dergelijke content kunnen bekijken en ook de ondersteuning van 3D 360º door platformen als Facebook en Youtube is nog beperkt. Het gros van de 360º video’s is daarom monoscopisch, en om die in een hoge kwaliteit te filmen is 8K een fijne resolutie.

Dit is de eerste 8K 360º opname die we met de Insta360 pro maakten. Merk op dat de stitchlijnen (new optical flow) bijna niet zichtbaar zijn. Het ‘Natural’ kleurprofiel bleek echter heel moeilijk te graden.

Vanuit de app kun je de belangrijkste videoinstellingen aanpassen, waaronder witbalans en belichtingscompensatie. Handig is dat je een langzaam verversende live preview te zien krijgt. Je hoeft dus niet meer te werken met een extra 360º camera ten behoeve van de preview, wat je bij GoPro rigs nog wel eens ziet. Ook kun je de gewenste videoresolutie instellen. Het is ook mogelijk om verschillende opnameprofielen te maken en daarvan een QR-code te genereren. Door die aan de camera te laten zien kun je snel en zonder dat je daarvoor je smartphone of tablet tevoorschijn hoeft te halen van settings wisselen.

Beperkt wifibereik en matig geluid

Een vervelende beperking is het beperkte bereik van de ingebouwde wifi hotspot: je kunt de camera tot een meter of 20 afstand bedienen met je smartphone. Als je verder verwijderd bent van de camera (of ergens achter gaat staan als je zelf niet in beeld wilt komen) lukt het niet om deze te laten beginnen met opnemen, laat staan dat je een preview kunt bekijken van hetgeen je aan het filmen bent. Dat kan in veel situaties best problematisch zijn, zeker in situaties waarbij je of niet bij de camera kunt komen of zelf niet in beeld wilt verschijnen. (Mijn Panono 360º fotocamera doet het op dit vlak veel beter: daarmee heb ik afstanden van ruim 100 meter gehaald. Het kan dus wel.)

Een ander issue waar je mee te kampen hebt is het feit dat de ingebouwde microfoons het geluid oppikken dat de ingebouwde ventilator maakt. Sinds een recente firmwareupdate is het wel mogelijk om de ventilator tijdelijk uit te schakelen, tot ongeveer een kwartier na inschakelen. Daarna wordt de interne elektronica echt te warm en moet er actief gekoeld gaan worden. Maar voor goede kwaliteit geluidsopnames moet je eigenlijk toch al wel uitwijken naar externe microfoons. Hier heb ik echter nog geen ervaring mee opgedaan.

De Insta360 Pro geeft soms vage foutmeldingen, in dit geval een Error 436. Een reboot verhielp het probleem.

Tijdens het filmen met de Insta360 Pro liep ik verder af en toe nog wel tegen wat kinderziekten aan. Zo gaf de camera op een gegeven moment een ‘Error 436’. Het was me absoluut niet duidelijk wat er aan de hand was, maar uit- en inschakelen verhielp het probleem. Onoverkomelijk? Nee. Irritant? Ja, zeker omdat het opstarten zo lang duurt. Ook vraagt de app steeds opnieuw of de settings van de vorige sessie gebruikt moeten worden. Feit is wel dat het Insta360 team continu nieuwe firmware en software-updates ter beschikking stelt, daarover later meer.

Postprocessing

Voor het aan elkaar stitchen van de beelden maak je gebruik van Insta360 Stitcher, beschikbaar voor PC en Mac. Deze software werkt vrij eenvoudig en intuïtief: je sleept de mapjes met videobestanden die je wilt stitchen naar de app, geeft aan waar de aan elkaar geplakte beelden opgeslagen moeten worden, en de software gaat aan de slag. Houd er rekening mee dat je een stevige computer nodig hebt voor het verwerken van 8K beelden: flink wat geheugen, SSD harde schijven en een krachtige GPU zijn minimale vereisten.

De Insta360 stitcher vraagt om een stevige computer met flink wat geheugen en een krachtige GPU.

Het stitchen met behulp van het optical flow algoritme gaat behoorlijk goed. Zelfs bij voorwerpen redelijk dichtbij de camera zijn geen stitchlijnen zichtbaar. Het is ook mogelijk om te stitchen met scene specific settings, wat sneller gaat, maar minder nauwkeurige resultaten oplevert. De app is overigens niet helemaal zonder bugs, maar het Insta360 supportteam reageert bijzonder snel op vragen en feedback. Er werd op een gegeven moment zelfs vanuit China extern ingelogd om mee te kijken wat het probleem was, en binnen korte tijd werd er een fix voorgesteld om een bepaalde bug op te lossen.

Jammer is dat Insta360 geen LUT beschikbaar stelt voor het flat color profile. Zolang dat het geval is kun je beter in de gewone kleurmodus filmen, want het in Adobe Premiere color graden van opnamen gemaakt met het flat color profile bleek enigszins problematisch. Verder zou het handig zijn als je in de Insta360 Stitcher al horizoncorrecties kunt doorvoeren. Daarvoor zul je nu gebruik moeten maken van plugins als Mettle Skybox. Je kunt er ook voor kiezen om gebruik te maken van een statief met ingebouwde waterpas. Het is in de app wel mogelijk om de ‘first look’ te bepalen, en om al dan niet gebruik te maken van de gyroscopische sensordata uit de camera.

Beeldkwaliteit

De uiteindelijke video’s zijn van hoge kwaliteit. Niet alleen zit er veel detail in de beelden, er is weinig sprake van chromatische aberratie, wat iets zegt over de kwaliteit van de optiek van de zes ingebouwde camera’s. Qua dynamisch bereik loop je in sommige situaties tegen de grenzen van het systeem aan, maar dat is inherent aan 360º videografie. Een oplossing is om de belichting per lens te variëren, maar dat is iets waar ik nog niet mee geëxperimenteerd heb.

360º opnamen van de ontleding van een aangespoelde vinvis. Merk op dat het gebied rond de zon flink overbelicht is.

Zoals eerder aangegeven zijn er amper stitchlijnen waar te nemen, bij gebruik van optical flow. Zelfs objecten dichtbij de camera komen goed in beeld. Bij gebruik van in-camera stitching zul je echter moeten kiezen voor templates. Dat werkt alleen goed als de camera eerst gekalibreerd wordt. Dat zul je voor iedere nieuwe filmpositie moeten doen. De vraag is of dit de snelheidswinst die je in de nabewerking haalt wel waard is. Mijn advies zou zijn om het stitchen over te laten aan de Insta360 Stitcher.

De 360º foto’s die je met de Insta360 Pro maakt zijn ook goed van kwaliteit. De foto’s bevatten veel detail en je hebt weinig last van vertekening. Als je nog niet beschikt over een hoge-resolutie 360º camera zoals de Panono dan is de Insta360 Pro een prima toestel om foto’s te maken. Desgewenst kun je aan de slag met HDR techniek, om het probleem van het beperkte dynamisch bereik te omzeilen.

Persoonlijk vind ik het jammer dat de camera wel mogelijkheid biedt voor timelapse opnames, maar dat deze niet automatisch worden omgezet in een video. Het resultaat van een timelapse sessie is dus een hele serie 360º foto’s dei je zelf moet stitchen en daarna moet omzetten naar een videobestand. Ook is de minimale intervalperiode van 2 seconden aan de lange kant. Hopelijk dat Insta360 nog een update beschikbaar maakt waarbij timelapses wel direct weggeschreven worden als video, en waarbij er ook kortere intervalperioden mogelijk zijn.

Conclusie

Videomakers die professioneel aan de slag willen met 360º video kunnen eigenlijk niet om de Insta360 Pro heen. De opnamekwaliteit is te vergelijken met die van de beste GoPro rigs, maar dan in de vorm van een gebruiksvriendelijke camera. De camera zit degelijk in elkaar en heeft een professionele uitstraling. Naast een Nokia OZO (met een prijskaartje van tienduizenden euro’s) ziet de Insta360 Pro er als een volwaardige collega uit.

De Insta360 heeft een professionele uitstraling en is redelijk gebruiksvriendelijk.

Helaas wordt het systeem op het moment van schrijven geplaagd door flink wat kinderziekten. Het lijkt erop dat de camera net iets te vroeg op de markt is gebracht. Met name de traagheid van opstarten en de soms vage foutmeldingen zijn zaken die echt aangepakt moeten worden: nu kun je nog niet 100% vertrouwen op het systeem. Het merendeel van de issues waar ik tegenaan liep lijkt echter prima op te lossen met softwareupdates, en het team van Insta360 biedt werkelijk waar fantastische ondersteuning. Op dit gebied geef ik de camera dan ook het voordeel van de twijfel. Verder moet je je even goed verdiepen in de selectie van de juiste geheugenkaartjes, om problemen te voorkomen.

Het feit dat de camera heel acceptabele 360º foto’s aflevert en live streaming 360º video kan verzorgen (iets wat onlangs door CNN en Time Magazine werd ingezet tijdens de live 360º verslaggeving van de totale zonsverduistering in de VS) maakt het systeem extra interessant. Je kunt er dus niet alleen hoge kwaliteit videoproducties mee maken, maar ook live events mee streamen, en dat is een markt die flink in ontwikkeling is en waar je ook een leuke business van kunt maken.

Helaas is de hardware op een tweetal aspecten helaas nogal beperkt: ten eerste is de geluidskwaliteit die je kunt halen met behulp van de ingebouwde microfoons niet optimaal (zeker niet als de interne ventilator draait), en het wifi-bereik is matig. Bij het op afstand bedienen van de camera, bijvoorbeeld als deze op een podium staat, moet je daar wel rekening mee houden. Het feit dat de camera in-camera kan stitchen is mooi meegenomen, maar voor de beste resultaten moet je toch gebruik maken van de Insta360 stitcher software.

Sowieso is Insta360 een bedrijf om in de gaten te houden. Ook op het gebied van consumentenoplossingen voor 360º content timmert het bedrijf hard aan de weg met onder andere de onlangs aangekondigde Insta360 One. De expertise die opgedaan wordt met het maken van consumentendevices komt goed van pas bij het uitontwikkelen van de professionele producten uit de stal van het bedrijf, iets wat de gebruiksvriendelijkheid en veelzijdigheid van de Insta360 Pro ongetwijfeld nog ten goede gaat komen.

Met dank aan Videolux Productions en aan mede-Insta360 Pro gebruiker Erik van der Ven voor het meelezen.

Specificaties

360º foto
Maximaal 7680×3840 (8K), realtime stitching of postprocessing stitching)

360º video
Maximaal 3840×1920@30fps (4K) (realtime stitching/live streaming)
Maximaal 7680×3840@30fps (8K) (post-processing stitching)

360º 3D foto’s
maximaal 7680×7680 (8K) (real-time stitching OR post-processing stitching)

360º 3D video
Maximaal 3840×3840@24fps (4K) (realtime stitching/live streaming)
Maximaal 6400×6400@30fps (6K) (post-processing stitching)

Live streaming
Maximaal 3840×3840 (4K) bij 24fps H264 video coding of 3840×1920 (4K) bij 30fps

Codec: H265/H264

Lenzen: 6x f/2.4 200º fisheye

Bestandsformaten: MP4, JPG, RAW

Bouwmateriaal: aluminium legering, polycarbonaat

Geluid: 4x ingebouwde microfoon

Afmetingen: diameter 143 mm

Gewicht: 1.228 gram

Opslag: SD kaart (minimaal V30) of externe SSD

Connectiviteit: HDMI 2.0, RJ45 Ethernet, USB Type-C, wifi

Accu: 5.000mAh verwisselbare accu (75 min opnametijd), 12V 5A DC adapter

Eén gedachte over “Insta360 Pro hands-on review: gebruiksvriendelijke 8K 360º camera met wat kinderziekten”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *