Insta360 Pro hands-on review: gebruiksvriendelijke 8K 360º camera met wat kinderziekten

Het maken van 360º video-opnamen in hoge kwaliteit is geen sinecure. Tot nu toe moesten videoprofessionals zich behelpen met zogenaamde GoPro-rigs of met camerasystemen van tienduizenden euro’s om VR content van professionele kwaliteit te kunnen maken. Het Chinese bedrijf Insta360 zegt daar verandering in te brengen met de Insta360 Pro (€ 3.999,-), een camera die in staat is om monoscopische 360º opnamen te maken in 8K resolutie, of stereoscopisch in 6K. Wiebe de Jager van 360shooter ging samen met Gerhard Smit van Videolux Productions met de camera aan de slag om te kijken of de camera inderdaad geschikt is voor het maken van hoge kwaliteit VR-producties en hoe de camera zich in de praktijk houdt.

Camera voor professionals

Met zijn prijskaartje van een kleine vierduizend euro is de Insta360 Pro niet bepaald een camera die je er voor de hobby even bij koopt. De doelgroep is de professionele videomaker die aan de slag wil met de productie van immersive content, in de vorm van 360º foto’s en video’s, al dan niet met diepte-informatie. Daartoe is de camera voorzien van zes lenzen. Voor de opslag maakt de camera gebruik van een SD kaartje, of een externe SSD schijf. De camera is ook in staat om (spatial) omgevingsgeluid op te nemen, middels vier ingebouwde microfoons.

Een zonsondergang aan zee: een perfecte setting voor een 360º opname

Bijzonder is dat de Insta360 Pro zoals gezegd zowel in staat is om monoscopische als stereoscopische 360º opnamen te maken. In het tweede geval kan de kijker niet alleen om zich heen kijken tijdens het bekijken van de video, maar ook diepte ontwaren. Dat is mogelijk doordat de lenzen die in de camera zijn verwerkt op enige afstand van elkaar zijn geplaatst, net zoals je eigen ogen. Op die manier kan de diepteinformatie in een bepaalde scène worden opgeslagen. Het nadeel is alleen dat de maximale resolutie omlaag gaat naar 6K (of 4K met realtime stitching) per oog. Een ander nadeel is dat de ondersteuning voor 3D 360º content nog relatief beperkt is.

De verdere specificaties liegen er niet om. Met de 8K videoresolutie staat de Insta360 Pro op eenzame hoogte. Alleen camera’s zoals de Nokia OZO en GoPro rigs halen een dergelijke resolutie, maar dan tegen een veel hoger prijskaartje of een omslachtiger workflow. Verder is de Insta360 Pro in staat om 360º videobeelden te livestreamen, en het is ook mogelijk om timelapse opnames te maken. De camera kan de gemaakte 360º opnamen ook realtime stitchen, alleen is de maximale resolutie in dat geval beperkt tot 4K. Voor de hoogste kwaliteit zul je gebruik moeten maken van de Insta360 Stitcher app die beschikbaar is voor PC en Mac.

Eerste indruk

Wie de Insta360 Pro bestelt, moet sowieso even geduld hebben. De camera is nog bijna nergens op voorraad, en wie bestelt bij Insta360 zelf moet rekenen op een paar weken levertijd. Als de camera dan eenmaal geleverd wordt dan krijg je ook wel wat in huis: het systeem wordt netjes geleverd in een stevige kunststof koffer, met daarin uitsparingen voor de oplader, twee reserveaccu’s, en het voetje waarmee je de camera op een mono- of tripod kunt zetten. Oja, en er is voorzien in een soort van rubberen ninja-hoofdband, die je ter bescherming om de lenzen kunt schuiven.

De Insta360 Pro Charging Combo wordt geleverd met in totaal 3 accu’s, goed voor ruim 3 uur filmen.

De camera zelf maakt een goede eerste indruk. De bouwkwaliteit is uitstekend en het systeem voelt degelijk aan. De camera is wel zwaarder en groter dan gedacht: met 1,2 kg en een diameter van een kleine 15 cm is het een imposant aandoende unit. Standaard wordt er één 5.000mAh accu meegeleverd, tenzij je de Charging Combo koopt: dan zitten er drie accu’s bij. Per accu kun je ongeveer een uur filmen, en dat haalde ik ook echt wel. Houd er wel rekening mee dat de camera als deze is ingeschakeld en niet filmt ook best veel energie gebruikt. Laat de camera als het niet nodig is dus niet op standby staan.

Voor de bediening van het systeem maak je gebruik van de paar drukknoppen op de camera zelf of de Insta360 Pro app die momenteel alleen beschikbaar is voor iOS (een Android-versie volgt nog). Helaas duurt het opstarten van de camera nogal lang: met firmwareversie v157 moet je ruim een minuut wachten voordat de camera gereed is om opnamen te maken. Hopelijk wordt dat in de toekomst beter, want even snel een spontaan moment vastleggen is er niet bij. Verder reageert de camera nogal traag op het indrukken van knoppen, zodat het navigeren door de menu’s nogal langzaam gaat. Een klein display geeft feedback wat betreft instellingen of foutmeldingen.

Eerste keer filmen

Hoe kun je een camera nu beter testen door ermee het veld in te gaan en opnamen te maken? Zo gezegd zo gedaan, met een paar volle accu’s, een stevige tripod en een Samsung T3 externe SSD van 1 terabyte dachten we lekker aan de slag te kunnen gaan. Het lukte meteen om contact te maken met de ingebouwde wifi hotspot, en in de app wijst alles zich eigenlijk wel vanzelf: resolutie kiezen, eventueel onder- of overbelichten, audiolevels instellen, en niet te vergeten een live preview van het op te nemen beeld, aan alles is gedacht.

Voordat je gaat opnemen wordt er een snelheidstest uitgevoerd op het gewenste opslagmedium.

Klaar om te filmen dus, zou je denken. Maar dat liep anders: bij het selecteren van de SSD om de beelden op te slaan kwam de melding ‘storage speed insufficient’. Vreemd, want die SSD-schijf van Samsung wordt notabene aangeraden door Insta360 zelf. Terug naar kantoor dan maar weer, om te onderzoeken wat het probleem kan zijn. Opnieuw formatteren in ExFAT hielp niet, en ook een deep format bood geen soelaas. Uiteindelijk bleek het probleem te zitten in het gebruikte USB-kabeltje. Iets om dus rekening mee te houden voordat je de camera in gebruik neemt. Met het juiste kabeltje tussen Insta360 Pro en SSD lukte het wel om te filmen, ook in de hoogste resolutie.

Voor deze review filmden we overigens alleen in 8K monoscopisch. De reden is dat ik nog niet zo geïnteresseerd ben in stereoscopische 360º video’s. Er zijn nog niet veel mensen die dergelijke content kunnen bekijken en ook de ondersteuning van 3D 360º door platformen als Facebook en Youtube is nog beperkt. Het gros van de 360º video’s is daarom monoscopisch, en om die in een hoge kwaliteit te filmen is 8K een fijne resolutie.

Dit is de eerste 8K 360º opname die we met de Insta360 pro maakten. Merk op dat de stitchlijnen (new optical flow) bijna niet zichtbaar zijn. Het ‘Natural’ kleurprofiel bleek echter heel moeilijk te graden.

Vanuit de app kun je de belangrijkste videoinstellingen aanpassen, waaronder witbalans en belichtingscompensatie. Handig is dat je een langzaam verversende live preview te zien krijgt. Je hoeft dus niet meer te werken met een extra 360º camera ten behoeve van de preview, wat je bij GoPro rigs nog wel eens ziet. Ook kun je de gewenste videoresolutie instellen. Het is ook mogelijk om verschillende opnameprofielen te maken en daarvan een QR-code te genereren. Door die aan de camera te laten zien kun je snel en zonder dat je daarvoor je smartphone of tablet tevoorschijn hoeft te halen van settings wisselen.

Beperkt wifibereik en matig geluid

Een vervelende beperking is het beperkte bereik van de ingebouwde wifi hotspot: je kunt de camera tot een meter of 20 afstand bedienen met je smartphone. Als je verder verwijderd bent van de camera (of ergens achter gaat staan als je zelf niet in beeld wilt komen) lukt het niet om deze te laten beginnen met opnemen, laat staan dat je een preview kunt bekijken van hetgeen je aan het filmen bent. Dat kan in veel situaties best problematisch zijn, zeker in situaties waarbij je of niet bij de camera kunt komen of zelf niet in beeld wilt verschijnen. (Mijn Panono 360º fotocamera doet het op dit vlak veel beter: daarmee heb ik afstanden van ruim 100 meter gehaald. Het kan dus wel.)

Een ander issue waar je mee te kampen hebt is het feit dat de ingebouwde microfoons het geluid oppikken dat de ingebouwde ventilator maakt. Sinds een recente firmwareupdate is het wel mogelijk om de ventilator tijdelijk uit te schakelen, tot ongeveer een kwartier na inschakelen. Daarna wordt de interne elektronica echt te warm en moet er actief gekoeld gaan worden. Maar voor goede kwaliteit geluidsopnames moet je eigenlijk toch al wel uitwijken naar externe microfoons. Hier heb ik echter nog geen ervaring mee opgedaan.

De Insta360 Pro geeft soms vage foutmeldingen, in dit geval een Error 436. Een reboot verhielp het probleem.

Tijdens het filmen met de Insta360 Pro liep ik verder af en toe nog wel tegen wat kinderziekten aan. Zo gaf de camera op een gegeven moment een ‘Error 436’. Het was me absoluut niet duidelijk wat er aan de hand was, maar uit- en inschakelen verhielp het probleem. Onoverkomelijk? Nee. Irritant? Ja, zeker omdat het opstarten zo lang duurt. Ook vraagt de app steeds opnieuw of de settings van de vorige sessie gebruikt moeten worden. Feit is wel dat het Insta360 team continu nieuwe firmware en software-updates ter beschikking stelt, daarover later meer.

Postprocessing

Voor het aan elkaar stitchen van de beelden maak je gebruik van Insta360 Stitcher, beschikbaar voor PC en Mac. Deze software werkt vrij eenvoudig en intuïtief: je sleept de mapjes met videobestanden die je wilt stitchen naar de app, geeft aan waar de aan elkaar geplakte beelden opgeslagen moeten worden, en de software gaat aan de slag. Houd er rekening mee dat je een stevige computer nodig hebt voor het verwerken van 8K beelden: flink wat geheugen, SSD harde schijven en een krachtige GPU zijn minimale vereisten.

De Insta360 stitcher vraagt om een stevige computer met flink wat geheugen en een krachtige GPU.

Het stitchen met behulp van het optical flow algoritme gaat behoorlijk goed. Zelfs bij voorwerpen redelijk dichtbij de camera zijn geen stitchlijnen zichtbaar. Het is ook mogelijk om te stitchen met scene specific settings, wat sneller gaat, maar minder nauwkeurige resultaten oplevert. De app is overigens niet helemaal zonder bugs, maar het Insta360 supportteam reageert bijzonder snel op vragen en feedback. Er werd op een gegeven moment zelfs vanuit China extern ingelogd om mee te kijken wat het probleem was, en binnen korte tijd werd er een fix voorgesteld om een bepaalde bug op te lossen.

Jammer is dat Insta360 geen LUT beschikbaar stelt voor het flat color profile. Zolang dat het geval is kun je beter in de gewone kleurmodus filmen, want het in Adobe Premiere color graden van opnamen gemaakt met het flat color profile bleek enigszins problematisch. Verder zou het handig zijn als je in de Insta360 Stitcher al horizoncorrecties kunt doorvoeren. Daarvoor zul je nu gebruik moeten maken van plugins als Mettle Skybox. Je kunt er ook voor kiezen om gebruik te maken van een statief met ingebouwde waterpas. Het is in de app wel mogelijk om de ‘first look’ te bepalen, en om al dan niet gebruik te maken van de gyroscopische sensordata uit de camera.

Beeldkwaliteit

De uiteindelijke video’s zijn van hoge kwaliteit. Niet alleen zit er veel detail in de beelden, er is weinig sprake van chromatische aberratie, wat iets zegt over de kwaliteit van de optiek van de zes ingebouwde camera’s. Qua dynamisch bereik loop je in sommige situaties tegen de grenzen van het systeem aan, maar dat is inherent aan 360º videografie. Een oplossing is om de belichting per lens te variëren, maar dat is iets waar ik nog niet mee geëxperimenteerd heb.

360º opnamen van de ontleding van een aangespoelde vinvis. Merk op dat het gebied rond de zon flink overbelicht is.

Zoals eerder aangegeven zijn er amper stitchlijnen waar te nemen, bij gebruik van optical flow. Zelfs objecten dichtbij de camera komen goed in beeld. Bij gebruik van in-camera stitching zul je echter moeten kiezen voor templates. Dat werkt alleen goed als de camera eerst gekalibreerd wordt. Dat zul je voor iedere nieuwe filmpositie moeten doen. De vraag is of dit de snelheidswinst die je in de nabewerking haalt wel waard is. Mijn advies zou zijn om het stitchen over te laten aan de Insta360 Stitcher.

De 360º foto’s die je met de Insta360 Pro maakt zijn ook goed van kwaliteit. De foto’s bevatten veel detail en je hebt weinig last van vertekening. Als je nog niet beschikt over een hoge-resolutie 360º camera zoals de Panono dan is de Insta360 Pro een prima toestel om foto’s te maken. Desgewenst kun je aan de slag met HDR techniek, om het probleem van het beperkte dynamisch bereik te omzeilen.

Persoonlijk vind ik het jammer dat de camera wel mogelijkheid biedt voor timelapse opnames, maar dat deze niet automatisch worden omgezet in een video. Het resultaat van een timelapse sessie is dus een hele serie 360º foto’s dei je zelf moet stitchen en daarna moet omzetten naar een videobestand. Ook is de minimale intervalperiode van 2 seconden aan de lange kant. Hopelijk dat Insta360 nog een update beschikbaar maakt waarbij timelapses wel direct weggeschreven worden als video, en waarbij er ook kortere intervalperioden mogelijk zijn.

Conclusie

Videomakers die professioneel aan de slag willen met 360º video kunnen eigenlijk niet om de Insta360 Pro heen. De opnamekwaliteit is te vergelijken met die van de beste GoPro rigs, maar dan in de vorm van een gebruiksvriendelijke camera. De camera zit degelijk in elkaar en heeft een professionele uitstraling. Naast een Nokia OZO (met een prijskaartje van tienduizenden euro’s) ziet de Insta360 Pro er als een volwaardige collega uit.

De Insta360 heeft een professionele uitstraling en is redelijk gebruiksvriendelijk.

Helaas wordt het systeem op het moment van schrijven geplaagd door flink wat kinderziekten. Het lijkt erop dat de camera net iets te vroeg op de markt is gebracht. Met name de traagheid van opstarten en de soms vage foutmeldingen zijn zaken die echt aangepakt moeten worden: nu kun je nog niet 100% vertrouwen op het systeem. Het merendeel van de issues waar ik tegenaan liep lijkt echter prima op te lossen met softwareupdates, en het team van Insta360 biedt werkelijk waar fantastische ondersteuning. Op dit gebied geef ik de camera dan ook het voordeel van de twijfel. Verder moet je je even goed verdiepen in de selectie van de juiste geheugenkaartjes, om problemen te voorkomen.

Het feit dat de camera heel acceptabele 360º foto’s aflevert en live streaming 360º video kan verzorgen (iets wat onlangs door CNN en Time Magazine werd ingezet tijdens de live 360º verslaggeving van de totale zonsverduistering in de VS) maakt het systeem extra interessant. Je kunt er dus niet alleen hoge kwaliteit videoproducties mee maken, maar ook live events mee streamen, en dat is een markt die flink in ontwikkeling is en waar je ook een leuke business van kunt maken.

Helaas is de hardware op een tweetal aspecten helaas nogal beperkt: ten eerste is de geluidskwaliteit die je kunt halen met behulp van de ingebouwde microfoons niet optimaal (zeker niet als de interne ventilator draait), en het wifi-bereik is matig. Bij het op afstand bedienen van de camera, bijvoorbeeld als deze op een podium staat, moet je daar wel rekening mee houden. Het feit dat de camera in-camera kan stitchen is mooi meegenomen, maar voor de beste resultaten moet je toch gebruik maken van de Insta360 stitcher software.

Sowieso is Insta360 een bedrijf om in de gaten te houden. Ook op het gebied van consumentenoplossingen voor 360º content timmert het bedrijf hard aan de weg met onder andere de onlangs aangekondigde Insta360 One. De expertise die opgedaan wordt met het maken van consumentendevices komt goed van pas bij het uitontwikkelen van de professionele producten uit de stal van het bedrijf, iets wat de gebruiksvriendelijkheid en veelzijdigheid van de Insta360 Pro ongetwijfeld nog ten goede gaat komen.

Met dank aan Videolux Productions en aan mede-Insta360 Pro gebruiker Erik van der Ven voor het meelezen.

Specificaties

360º foto
Maximaal 7680×3840 (8K), realtime stitching of postprocessing stitching)

360º video
Maximaal 3840×1920@30fps (4K) (realtime stitching/live streaming)
Maximaal 7680×3840@30fps (8K) (post-processing stitching)

360º 3D foto’s
maximaal 7680×7680 (8K) (real-time stitching OR post-processing stitching)

360º 3D video
Maximaal 3840×3840@24fps (4K) (realtime stitching/live streaming)
Maximaal 6400×6400@30fps (6K) (post-processing stitching)

Live streaming
Maximaal 3840×3840 (4K) bij 24fps H264 video coding of 3840×1920 (4K) bij 30fps

Codec: H265/H264

Lenzen: 6x f/2.4 200º fisheye

Bestandsformaten: MP4, JPG, RAW

Bouwmateriaal: aluminium legering, polycarbonaat

Geluid: 4x ingebouwde microfoon

Afmetingen: diameter 143 mm

Gewicht: 1.228 gram

Opslag: SD kaart (minimaal V30) of externe SSD

Connectiviteit: HDMI 2.0, RJ45 Ethernet, USB Type-C, wifi

Accu: 5.000mAh verwisselbare accu (75 min opnametijd), 12V 5A DC adapter

Insta360 One is een 360º camera die The Matrix-achtige actievideo’s mogelijk maakt

Het Chinese bedrijf Insta360 heeft vandaag een nieuwe 360º camera geïntroduceerd, de Insta360 One. De camera is bedoeld als add-on voor je smartphone, en laat je 360º video’s schieten in 4K 30 fps, of foto’s in 24 megapixels. Maar de Insta360 One heeft nog een bijzondere feature: de camera laat je achteraf foto’s en video’s knippen uit het opgenomen 360º beeld. En dat biedt een paar zeer creatieve mogelijkheden.

We kenden Insta360 al van de Insta360 Nano die ik een tijdje geleden onder de loep nam, en van de Insta360 Pro, waarvan binnenkort een review verschijnt op 360shooter. De Insta360 One is weer een camera die voor de consument bedoeld is. Vergeleken met de Nano is de resolutie wat hoger geworden, namelijk maximaal 4K in video of 24 megapixels als je er foto’s mee maakt.

Gyroscopische beeldstabilisatie

De camera is net als de Nano zowel gekoppeld aan je telefoon als stand alone te gebruiken. Een welkome feature is de toevoeging van gyroscopische stabilisatie, zodat de camera ook als deze gebruikt wordt voor het maken van actieshots nog stabiele beelden aflevert. Voor het stabiliseren is het nog wel nodig om de beelden via de app of Insta360 Studio te exporteren; het is niet zo dat de One de beelden al in-camera stabiliseert.

Die stabilisatie maakt de camera extra interessant als toevoeging voor bijvoorbeeld een drone. Ook zonder gimbal is het nu mogelijk om gestabiliseerde 360º luchtopnamen te maken. En dankzij het geringe gewicht van de Insta360 One kun je hiervoor ook kleinere drones inschakelen, zoals de DJI Mavic Pro. Ik ben erg benieuwd naar de mogelijkheden op dit vlak en ga hier zeker mee aan de slag zodra de camera in mijn bezit is.

Achteraf foto’s of video’s uitknippen middels FreeCapture

Een echte killer feature is echter de mogelijkheid om achteraf 1080p video of foto’s te destilleren uit de 360º opnamen. Dit noemt Insta360 FreeCapture. Daardoor verandert de Insta360 One in de ultieme action cam, die je in staat stelt om opnamen maken zonder je zorgen te moeten maken over de kijkrichting of uitsnede. Je doet gewoon je ding en achteraf bepaal je pas welk deel van het beeld je wilt bewaren.

‘Bullet time’ video’s door middel van SmartTrack

Dankzij de ingebouwde gyroscopen werkt dat ook als de camera beweegt. Je kunt bijvoorbeeld de camera aan een touwtje knopen en deze om je heen laten draaien, en dan een video uitknippen waarbij je zelf in het beeld blijft. Die functie heet SmartTrack, en doordat het ook mogelijk is om met hogere framerates te filmen, is het resultaat een soort bullet time video (je weet wel, van die ene scène uit The Matrix) waarbij je zelf het onderwerp bent en de camera in slow motion om je heen draait.

Prijs en beschikbaarheid

De iOS-versie van de Insta360 One is vanaf begin september leverbaar en krijgt een prijskaartje van $ 299,90. De camera wordt geleverd inclusief opbergdoosje, houdertje, SD kaartje en een snoer zodat je direct aan de slag kunt met de bullet time feature. Een versie voor Androidgebruikers volgt later.

Voorbijtrekkende maanschaduw goed te zien in 360º dronevideo van eclips

De totale zonsverduistering die onlangs plaatsvond in de VS werd voor het eerst volop vastgelegd door drones en 360º camera’s. Dronejournalist en innovatief mediamaker Ben Kreimer combineerde deze twee technieken met elkaar en maakte een spectaculaire 360º timelapse dronevideo van de eclips, waarin de voorbijtrekkende manschaduw goed te zien is.

De 360º video werd opgenomen met behulp van twee Kodak PixPro SP360 camera’s, die met behulp van zelfontwikkelde 3D geprinte houders bevestigd werden aan een DJI Mavic Pro. De beelden werden opgenomen nabij de plaats Roca in de staat Nebraska. Daar duurde de verduistering 2 minuten en 7 seconden. De beelden werden achteraf gestabiliseerd met behulp van Blender.

360° Video DJI Mavic Pro. Foto: Ben Kreimer

Ontleding aangespoelde vinvis Texel vastgelegd in virtual reality

De ontleding van de vinvis die afgelopen zondag aanspoelde op het strand van Texel is vandaag vastgelegd door middel van een 360º videocamera. Het is voor het eerst dat een dergelijke gebeurtenis in virtual reality teruggekeken kan worden.

De beelden werden gemaakt door het Texelse videoproductiebedrijf Videolux Productions. Mede-eigenaar en cameraman Gerhard Smit: “We hebben toevallig sinds kort een professionele 360º camera in huis, ten behoeve van de productie van een serie toeristische VR-video’s van ons eiland. Toen het nieuws kwam dat er een vinvis was aangespoeld, besloten we direct om 360º opnamen te maken van het dier.”

Educatieve waarde
De beelden zijn niet bijzonder smakelijk om naar te kijken, geeft Smit direct toe. Toch hebben de beelden volgens hem een bijzonder educatieve waarde: “Zoiets als dit komt niet vaak voor. Dankzij deze videotechniek kun je nu de ontleding meemaken alsof je er zelf bij bent. Bij een 360º video kun je als kijker letterlijk om je heen kijken, waardoor de enorme omvang van het dier nog beter op je overkomt.”

De vinvis betreft een vrouwtje met een lengte van 19 meter. Op de beelden is te zien hoe een onderzoeksteam van Ecomare het rottende vlees wegsnijdt van het karkas. Het geraamte zal gereconstrueerd worden. Het vleesafval gaat naar een destructiebedrijf.

Virtual reality
De 360º video kan bekeken worden op smartphone, tablets en computers, in browsers die ondersteuning bieden voor het afspelen van dergelijke content. Het is ook mogelijk om de videobeelden middels een VR-headset te bekijken. Smit: “Voor ons videomakers is 360º video echt een nieuw fenomeen. Je moet een totaal andere mindset innemen. Maar in dit geval was de toepassing meteen helder: in virtual reality kun je deze gebeurtenis echt meebeleven. Dat is toch iets anders dan een wat meer afstandelijke cameraregistratie.”

Insta360 Pro
De beelden werden vastgelegd met de Insta360 Pro, een 360º camera die voorzien is van 6 lenzen en kan filmen in 8K resolutie. Het geluid werd opgenomen met behulp van de ingebouwde microfoons. Voor het stitchen van de beelden werd de Insta360 Stitcher app gebruikt, en de montage werd gedaan in Adobe Premiere Pro.

CNN verzorgt VR-livestream van totale zonsverduistering

De Amerikaanse nieuwszender CNN gaat de totale zonsverduistering die op 21 augustus plaatsvindt in de VS live streamen in VR. Daartoe heeft CNN in samenwerking met Volvo een serie 360º camera’s neergezet op het traject van de maanschaduw.

De beelden worden live uitgezonden via internet, en kunnen bekeken worden op een computer, smartphone of met behulp van een VR-headset. Vanaf 19:00 Nederlandse tijd kun je in virtual reality meegenieten met het spectaculaire natuurfenomeen via deze pagina.

Immersive storytelling

Het 360º livestreaming evenement maakt deel uit van CNN’s initiatieven op het gebied van immersive storytelling. Middels 360º video en VR experimenteert de nieuwszender met nieuwe manieren van journalistiek, die de kijker letterlijk midden in de actie plaatsen .

Eerste Nederlandse VR-film ‘Wraak’ vrijdag in première

Vrijdag 14 juli gaat de eerste Nederlandse speelfilm die is opgenomen in 360º in première. De virtual reality film heet Wraak en is het resultaat van een samenwerking tussen Mediacollege, AVROTROS, Cinerebel, Tuvalu Media/Sparkx Media, Mengwerk, Pixelize en Practoraat “Het Nieuwe Kijken”.

De film gaat over een groep studenten die in een duinhotel belanden dat gerund wordt door een zonderlinge man en zijn getraumatiseerde zoon. De film is opgenomen met behulp van 360º camera’s. De kijker kan dus zelf bepalen naar welk deel van de scene hij of zij kijkt. Middels geluiden of hints van de acteurs wordt de aandacht naar bepaalde hoeken getrokken.

Even wennen

Het filmen in 360º was wel even wennen voor de regisseurs en acteurs. “Je moet niet te dicht op de camera staan, in verband met de bolling van de lens. Maar als je te ver van de camera staat, dan ben je net een mier. En als regisseur moet je steeds ‘actie’ roepen en dan snel wegrennen van de camera.”

De film werd opgenomen met een Sphere Optics 360º-lens. Deze heeft als voordeel dat er maar één camerasensor nodig is voor het vastleggen van het beeld. De VR productie zal als eerste te zien zijn in VondelCS in Amsterdam. Daarna kan de film in vier delen bekeken worden via de Facebookpagina Wraak360.

Waterbazen VR-tour: Nederlandse waterwerken vanuit een uniek perspectief vastgelegd

Al 800 jaar binden Nederlanders de strijd aan tegen het water. Van de aanleg van terpen tot dijken, van het droogleggen van polders tot en met het verstevigen van de kustlijn: waterbeheer loopt als een rode draad door de Nederlandse geschiedenis.

Om eens stil te staan bij die 800 jaar Nederlandse strijd tegen het water heeft Rijkswaterstaat op 19 juni de tentoonstelling ‘Waterbazen’ geopend. De expositie besteedt uitgebreid aandacht aan waterbeheer in het verleden, het heden en de toekomst.

VR-tour

Onderdeel van de tentoonstelling is een virtual reality-tour, die bezoekers met gebruik van hun eigen smartphone kunnen ervaren. Voor de tour maakte ik op verschillende locaties in Nederland unieke 360º luchtfoto’s van verschillende waterwerken, zoals de Katwijkse Uitwatering, de Hondsbossche Zeewering, het Pannerdensch Kanaal, de zandmotor bij Kijkduin, de Maeslantkering, de Oosterscheldekering en de Afsluitdijk.

De expositie is van dinsdag 20 juni tot en met zondag 17 september 2017 te zien in de Grote of St.-Bavokerk in Haarlem (hoofdlocatie), in het Haarlemmermeermuseum De Cruquius in Cruquius en het Rijnlandshuis in Spaarndam. De VR-tour is in principe alleen te zien in de St. Bavokerk en het Rijnlandshuis, maar kan ook hieronder bekeken worden: de historische kaart van Nederland waarmee de tour opent fungeert in dit geval als ‘springplank’ naar de verschillende waterwerken.

Beleef een nachtlanding op Schiphol middels deze 360º video vanuit de cockpit

Droom jij er ook wel eens van om een landing van een groot passagiersvliegtuig mee te maken vanuit de stoel van de gezagvoerder? Helaas is een dergelijk privilege maar aan weinig mensen voorbehouden. Maar dankzij de opmars van 360º videotechnologie kun je nu toch een spectaculaire landing op Schiphol meemaken alsof je zelf in de cockpit zit.

De video werd opgenomen aan het eind van Transavia vlucht HV 5618, van Bari (Italië) naar Amsterdam. Toevallig kwam ik erachter dat de gezagvoerder een bekende van me was. Over het antwoord op de vraag of ik tijdens de landing in de cockpit wilde zitten hoefde ik niet lang na te denken, en natuurlijk nam ik de 360º camera die ik op dat moment bij me had mee naar voren. Daarmee kon ik unieke beelden maken van de landing, met de camera precies tussen de twee piloten. Net voordat de wielen contact maken met de landingsbaan gaat het vliegtuig nog door een paar wolken, wat dankzij de felle landingslichten een surrealistisch effect oplevert: het lijkt wel op een warp speed-scene uit Star Trek!

De beelden werden gemaakt met een Insta360 Nano camera. Helaas beschikte ik op dat moment niet over een tripod of stabilizer, zodat de beelden niet geheel vrij zijn van trillingen, zeker rond het moment van landen. Maar desondanks krijg je een goed beeld van hoe een nachtelijke landing van een Boeing 737-800 in zijn werk gaat.

Insta360 Nano review: een capabele en veelzijdige pocketformaat 360º camera

Nog nooit had ik van het merk Insta360 gehoord toen ik via een vertegenwoordiger van het bedrijf de vraag kreeg of ik de Insta360 Nano camera wilde uittesten. Nieuwsgierig als ik was naar deze pocketformaat VR camera, die bedoeld is als opzetstuk voor de iPhone maar ook stand alone gebruikt kan worden, zei ik natuurlijk ‘ja’. Inmiddels loop ik al een paar maanden rond met de camera, hoog tijd dus om mijn ervaringen te delen.

Altijd op zak

De Insta360 Nano (€ 239,- op het moment van schrijven) is wat je noemt een pocketformaat 360º camera. Met een gewicht van slechts 70 gram en een formaat dat makkelijk in je broekzak past is het een toestelletje dat je eigenlijk altijd wel bij je kunt steken. Maar ondanks het geringe gewicht en compacte afmetingen bevat de camera twee lenzen waarmee je rondom kunt filmen in een resolutie van 3040×1520 pixels. En alhoewel de Nano bedoeld is als clip-on camera voor je iPhone, kan de camera ook stand alone gebruikt worden. Daartoe is de camera voorzien van een accu die je oplaadt via een mini-USB aansluiting. Beelden opslaan doet de Insta360 Nano op een micro-SD kaartje.

In eerste zul je geneigd zijn om de camera altijd op je iPhone te bevestigen. In mijn geval moet ik daarvoor wel eerst het hoesje verwijderen dat bij dagelijks gebruik om mijn iPhone 6S zit, want de ronde uitsparing in het topdeel van de Insta360 sluit naadloos aan op de gebolde rand van de iPhone. Aannemende dat je de Insta360 Nano-app al geïnstalleerd had, opent deze app automatisch. Daarna moet je de telefoon wel andersom in je hand nemen, anders wordt de app op z’n kop weergegeven.

Op de telefoon of stand-alone

Via de app kun je direct beginnen met foto’s maken of video’s opnemen. Het scherm van de smartphone fungeert daarbij als zoeker, zodat je vooraf precies kunt zien wat de camera registreert. Na het nemen van een foto of het maken van een video kun je deze direct terugkijken en er allerlei handelingen op uitvoeren, waaronder opslaan op je camerarol of delen via sociale media. Het is zelfs mogelijk om 360º video te livestreamen. Je kunt dus tijdens een feestje of gedurende een nieuwswaardige gebeurtenis al je volgers live in 360º laten meekijken. Het spreekt voor zich dat je dan wel moet beschikken over een redelijk snelle internetverbinding, en de accu van zowel de camera als je iPhone zal bijzonder snel leegraken. Uren lifestreamen zit er dus niet in.

Toch zul je in de praktijk de camera meestal gebruiken zonder deze eerst op de iPhone te zetten. En daarbij komt meteen de eenvoudige maar doordachte user interface om de hoek kijken. Met de ene knop die de camera rijk is kun je het toestel namelijk niet alleen in- en uitschakelen, maar ook een foto maken, een video-opname starten, een timer activeren of zelfs een timelapse video gaan opnemen. Het geheim zit hem in het meerdere keren drukken op de knop: met één druk op de knop maak je een foto, met twee drukken start je een video-opname en met drie drukken achter elkaar start je een timeropname (vertraging: 1, 5 of 10 seconden) of een timelapse opname (met interval 1, 2, 5 of 10 seconden), afhankelijk van de instelling die je gekozen hebt via het settingsmenu in de app.

Opnamen delen via sociale media

Mits je de Insta360 heb aangeschaft met een optionele tripodadapter heb je daardoor een zeer eenvoudig te bieden en veelzijdige 360º camera in huis, die je werkelijk overal en altijd tevoorschijn kunt halen om even een 360º opname te maken die je vervolgens eenvoudig kunt delen via sociale media. Je kunt ervoor kiezen om zelf prominent in beeld te gaan staan, of je houd je Insta360 hoog boven je hoofd, al dan niet met behulp van een selfiestick: het resultaat leent zich eigenlijk altijd wel voor een leuke statusupdate.

Via de app kun je bovendien allerlei bewerkingen loslaten op je opnamen. Zo kun je foto’s en video’s weergeven in de zogenaamde little planet-weergave, een vervreemdend effect waarbij het lijkt alsof alle actie rondom zich afspeelt op een hele kleine planeet aarde. Maar het is ook mogelijk om stickers toe te voegen op 360º opnamen. Niet bijzonder nuttig, wel een grappige toevoeging. Handig is dat je 360º foto’s ook in equilineaire weergave kunt opslaan, zodat je ze deze later handmatig kunt uploaden naar bijvoorbeeld Facebook (waarbij de foto dan alsnog herkend wordt als 360º opname).

Redelijke kwaliteit

Nu is de kwaliteit van de opnamen van foto’s en video’s heel behoorlijk, onlangs de niet al te hoge resolutie. Je hebt weinig last van kleurverschuiving en de stitchlijn is vaak nauwelijks waarneembaar, zij het dat de scherpte van het beeld een stuk minder is in het vlak waarop de lenzen liggen. Vergeet niet dat er sprake is van extreme groothoeklenzen, die elk meer dan 180º van de scene vastleggen, iets wat altijd wel met enige vervorming gepaard gaat. Maar dit is nu eenmaal inherent aan het gekozen design waarbij twee sensoren en lenzen de gehele omgeving moeten vastleggen. Dat lukt bij de Insta360 Nano heel aardig, alleen onderin beeld (de zogenaamde nadir) heb je last van een zwarte vlek. Daar kun je desgewenst je eigen logo plakken.

Voor topkwaliteit 360º opnamen of video’s moet je de Nano niet willen gebruiken, daarvoor is de camera niet bedoeld. Ga er dus geen VR tours mee maken voor op Google Streetview, en vergeet het maken van serieuze VR video’s. Toch kun je best aardige 360º video’s opnamen met het toestelletje, zeker gezien het feit dat het mogelijk is om videobeelden softwarematig te stabiliseren. Daardoor kun je ook vanuit de hand stabiele video-opnamen maken. Helaas kan dat alleen als de Nano op de iPhone is geklikt tijdens het filmen, want alleen dan beschikt de app over de benodigde gyroscopische data afkomstig van de bewegingssensoren van de telefoon.

Veelzijdig 

De Insta360 Nano blinkt echter vooral uit als het gaat om de veelzijdigheid. En dat is met name te danken aan de app die bij de camera hoort. De foto’s en video’s die op het SD-kaartje zijn opgeslagen kun je namelijk heel eenvoudig delen via bijvoorbeeld Facebook of Instagram. En daarbij kun je niet alleen kiezen voor het exporteren van een ‘gewone’ 360º foto of video naar Facebook, maar je kunt ook allerlei animaties maken die je vervolgens op Instagram kunt plaatsen: denk aan een bewegende blik rondom, waarna het beeld vervormt naar een little planet-weergave. Maar je kunt ook stills bewaren en die als foto posten op je favoriete sociale media.

Al met al is de Insta360 Nano een zeer geslaagde 360º camera die vooral bedoeld is voor het snel maken en delen van 360º opnamen, al dan niet verwerkt tot een little planet-animatie. Vooral de app is daarbij een onmisbaar en bijzonder geslaagd onderdeel van de workflow. Het is zelfs mogelijk om de beelden die je opneemt te verwerken op een Mac of pc, middels de Insta360 Studio software die je via de website van Insta360 kunt downloaden. Het feit dat je kunt livestreamen en dat er voorzien is in softwarematige beeldstabilisatie maakt de camera helemaal af. Zeker gezien de lage verkoopprijs is de Insta360 Nano een aanrader voor iPhonegebruikers die wel eens willen experimenteren met het maken van 360º foto’s en video’s. Bedenk wel dat de hardware volledig afgestemd is op je telefoon; bij aanschaf van een nieuwe iPhone of overgang op een ander merk dan wordt je camera ineens een stuk minder bruikbaar.

Beschik je niet over een iPhone, maar over een Android-toestel? Dan heeft Insta360 een andere camera in de aanbieding, de Air. Ook biedt het bedrijf sinds kort een 360º camera voor professioneel gebruik aan, de Insta360 Pro. Deze kan monoscopisch filmen in maximaal 8K resolutie, of stereoscopisch in 4K. 

Nieuw videoformaat VR180 laat je wel om je heen, maar niet achter je kijken


Google heeft een nieuwe standaard voor VR video aangekondigd, waarbij je wel om je heen, maar niet achter je kunt kijken. Het formaat heet VR180 en zoals de naam al aangeeft is de kijkhoek beperkt tot 180°: de helft dus van wat een moderne 360° camera in beeld brengt. Er is wel voorzien in ondersteuning voor 3D. Het nieuwe formaat wordt binnenkort ondersteund door YouTube en er is al een serie camera’s aangekondigd die VR180 ondersteunen.

Het idee achter het VR180-formaat is dat mensen die naar een 360° video kijken zelden tot nooit het hoofd volledig draaien. Je kunt als maker dus volstaan met het registreren van slechts 50% van de actie om je heen, ofwel 180°. De kijker kan dus wel om zich heen kijken, maar niet onbeperkt. Dat zou volgens Google voor een echte ‘immersive’ ervaring niet uitmaken.

50% van het totaalplaatje

De introductie van het nieuwe formaat heeft nogal wat consequenties voor de hardware om de video’s mee op te nemen: die hoeft nog maar de helft van de wereld om zich heen te registreren. Ook de filmmaker krijgt het een stuk eenvoudiger: die hoeft zich immers niet meer te bekommeren over de vraag hoe ervoor gezorgd kan worden dat er geen crew of apparatuur in beeld komt, iets dat bij de productie van 360° video altijd voor veel hoofdbrekens zorgt.


Er is al een serie camera’s aangekondigd voor VR180, door fabrikanten als Yi, Lenovo en LG. Deze zijn allemaal in staat om ook diepte op te nemen. Daartoe is voorzien in twee lenzen, zodat er stereoscopisch gefilmd kan worden. De kijker moet voor het afspelen van 3D VR180 video’s dan wel beschikken over een Daydream of andere VR-headset.

Stap terug

Het is opmerkelijk dat Google eigenlijk een stap terug doet, nu 360° video langzaam gemeengoed begint te worden. Het risico is dat het voor mensen nog minder duidelijk is wat er nu precies verstaan wordt onder VR video. Het afspelen van ‘gewone’ 360° video’s en zeker 3D 360° zorgt al voor genoeg vraagtekens, zeker zolang een veelgebruikte browser als Safari niet eens 360° videocontent ondersteunt. Ook is het nog maar de vraag of andere grote spelers op het gebied van immersive video, zoals Vimeo en Facebook, ondersteuning gaan bieden voor VR180. Positief is dat 180° camera’s mogelijk veel minder gaan kosten en dat er voor filmmakers veel praktische problemen verdwijnen als ze kiezen voor dit nieuwe format.