Volop ruimte voor 360º content op nieuw toeristisch platform Show Me Holland

Onlangs is een bètaversie van ShowMeHolland.com online gegaan, een vernieuwend contentplatform waarop mooie locaties en toeristische bestemmingen op innovatieve manieren in beeld gebracht worden. Op het platform is volop ruimte voor video en 360º content.

Show Me Holland is een initiatief van media-ondernemers Chris van Vleuten van Videomarketeers, John Smit van Videolux en Wiebe de Jager van Dronewatch. Deze partijen hebben de afgelopen jaren veel ervaring opgedaan met innovatieve destinatiemarketing met behulp van video- en 360º content en social media marketing.

Beleving centraal

“Op Show Me Holland staat de beleving centraal. Dat doen we door bestemmingen vanuit heel nieuwe perspectieven in beeld te brengen. Denk daarbij aan dronevideo’s, maar ook aan 360º VR tours en zelfs 360º video’s van locaties. Op die manier kun je als potentiële bezoeker een goed beeld krijgen van de regio die je wilt gaan bezoeken”, ligt Wiebe de Jager toe.

Ondernemers met hun hotel, bungalowpark, attractie of museum vermeld willen worden op Show Me Holland kunnen kiezen uit een keur van mogelijkheden om hun bestemming in beeld te brengen. De contentproductie kan verzorgd worden door het team van Show Me Holland. Daarnaast zijn social media campagnes op maat mogelijk. “Via de Facebookpagina, Instagramaccount en het Twitterkanaal van Show Me Holland bereiken we inmiddels tienduizenden mensen”, aldus Chris van Vleuten.

Vervolg op Noordhollandvanboven.nl

Show Me Holland is een vervolg op de website Noordhollandvanboven.nl. Deze website toonde dronevideo’s van unieke locaties in de provincie Noord-Holland. “Het lag voor de hand om dit succesvolle concept landelijk uit te rollen, en dat is Show Me Holland geworden”, licht John Smit toe.

Vuze Camera review: veelbelovende 3D 360º camera maakt verwachtingen nog niet waar

Onlangs kon ik enige tijd over een Vuze Camera van de Israëlische firma Humaneyes beschikken. Ik was zeer benieuwd naar deze camera, vooral omdat het één van de eerste betaalbare 360º camera’s is die ook 3D 360 kan filmen. Daartoe beschikt de Vuze Camera over 4x twee lenzen, acht in totaal dus. Maar maakt de Vuze Camera de hooggespannen verwachtingen waar?

Solide en gebruiksvriendelijk

De eerste indruk van de camera is absoluut goed te noemen. De camera voelt solide aan, en wordt met weinig toeters en bellen geleverd: veel meer dan de camera, een klein lensdoekje en een micro-USB kabeltje en een klein handvat tref je in de verpakking niet aan. De €995,- die je voor de camera betaalt gaat dus voor een groot deel op aan elektronica, sensoren en optiek. Je moet dus zelf nog zorgen voor een micro-SD kaartje die snel genoeg is om de videobeelden te kunnen wegschrijven.

De Vuze Camera beschikt over slechts twee knoppen: een power button en een knop waarmee het opnemen gestart of gestopt kan worden. Verder instelmogelijkheden bereik je via de bijbehorende app, die beschikbaar is voor iOS en Android. Naast de acht lenzen voor het visueel registreren van de omgeving beschikt de Vuze Camera ook over vier microfoons voor het richtinggevoelig opnemen van geluid (‘spatial audio’).

360º met diepte

Dankzij de afgerond vierkante vormgeving en de positionering van de lenzen ‘kijkt’ de Vuze Camera in vier richtingen. Daarbij zijn er aan elke kant van het toestel twee camera’s geplaatst. Die staan ongeveer net zover van elkaar vandaan als een menselijk paar ogen, zodat de camera diepte-informatie kan opslaan op een vergelijke manier als waarop wij mensen dat doen.

Dat brengt een bijzonder eigenschap met zich mee. Naast een volledig 360º bereik kan deze camera dus ook filmen met behoud van diepte. Naast ‘gewone’ 360º opnamen kun je dus ook 3D 360º opnemen (stereoscopisch). Dergelijk content kan echter alleen afgespeeld worden op daarvoor geschikte hardware, zoals een Samsung Galaxy Gear of een Oculus Rift VR-bril. Voor content die weergegeven wordt op computers of smartphones kun je beter voor monoscopische 360º weergave kiezen.

Desktop software

Het aan elkaar stitchen van de beelden gebeurt in het geval van de Vuze Camera niet in de camera zelf. Hiervoor heb je een stuk software nodig, dat je op een desktop of laptop draait. Hierbij liep ik wel tegen een onaangename verrassing aan: de Humaneyes VR Studio of kortweg Vuze Studio software was op het moment van schrijven alleen beschikbaar voor Windows-machines, terwijl ik normaal gesproken op een Mac werk. Ik moest dus ergens een Windows laptop vandaan halen, die ook nog eens over flinke specificaties dient te beschikken: een dedicated GPU en twee GB videogeheugen zijn minimale systeemvereisten.

Om de Vuze Camera goed op de proef te stellen koos ik een bijzondere locatie uit, namelijk molen De Onrust, die al eeuwenlang gebruikt wordt om het waterpeil van het Naardermeer op peil te houden. Ik zette de Vuze Camera op zowel een korte monopod (ongeveer op ooghoogte) als op een lang statief. Hierbij kwam de eenvoudige bediening van de camera goed van pas. De camera werd op verschillende plekken binnen en buiten de molen gepositioneerd, zonder de camera al te dicht in de buurt van onderwerpen te plaatsen.

Post processing niet vlekkeloos

Zo snel en makkelijk als het filmen ging, zo omslachtig bleek achteraf het post processen van de beelden. Helaas lijkt de Vuze Studio nog niet helemaal uitontwikkeld, op mijn computer (een Asus N56V met NVIDIA GPU) liep het pakket regelmatig vast en de settings werden niet altijd onthouden. Ook duurde het stitchen van de beelden nogal lang, terwijl ik ervoor koos om monoscopische 360º video te exporteren, geen stereoscopische.

In de resulterende video is bovendien redelijk wat ruis te zien in donkere ruimten. De kwaliteit van de geluidsopname is niet om over naar huis te schrijven, en zeker bij de zenith en nadir zijn er behoorlijke stitching issues waarneembaar. Zeker geen professionele kwaliteit dus, en voor de kleine duizend euro die de camera kost had ik toch wat betere resultaten verwacht.

Eindoordeel: matig, maar ruimte voor verbetering

Al met al met ik matig te spreken over de Vuze Camera. De hardware lijkt goed doordacht en is gebruiksvriendelijk genoeg om er snel mee overweg te kunnen. De hoeveelheid ruis in situaties met weinig licht baart me wel zorgen, het stitchen verloopt verre van naadloos en de studiosoftware kan nog wel wat updates gebruiken. Ongetwijfeld voert fabrikant Humaneyes nog verbeteringen door aan zowel de firmware van de camera als de desktopsoftware waarmee je de beelden verwerkt, maar ik besloot om daar niet op te wachten en retourneerde de camera enigszins teleurgesteld naar importeur Degreef & Partner. Wellicht dat de camera na verdere ontwikkeling beter aan de verwachtingen voldoet.

Nee, dit is geen War of the Worlds, maar de Vuze Camera

Het lijkt wel op de openingsscène uit War of the Worlds, maar schijn bedriegt: op bovenstaande foto zie je een close-up foto van de Vuze Camera, één van de eerste relatief betaalbare 3D 360º camera’s die op dit moment verkrijgbaar zijn.

Rondom filmen in 3D

Dankzij de 4x 2 Sony sensoren kan de Vuze Camera 360º rondom filmen. Dankzij de grote beeldhoek wordt ook alles wat er zich boven en onder de camera afspeelt vastgelegd. De vier ingebouwde microfoons leggen daarbij ook nog eens het omgevingsgeluid vast, met behoud van richtingsinformatie. Voor het stitchen van de beelden levert fabrikant HumanEyes een losse applicatie, die momenteel helaas alleen voor Windows beschikbaar is.

Een bijzonderheid is dat deze camera ook diepteinformatie vastlegt. Doordat er aan alle vier de zijden sprake is van twee beeldsensoren kan de camera stereoscopische beelden opnemen. Dat wil zeggen dat je dus ook diepte kunt waarnemen bij het afspelen van de beelden, mits je gebruik maakt van een VR-bril of een eenvoudige Google Cardboard. In alle andere gevallen (bijvoorbeeld bij weergave op je mobieltje of op de desktop) wordt de 360º content zonder diepte weergegeven: je kunt dan dus wel om je heenkijken, maar je neemt geen diepte waar.

Show Me Holland

De komende tijd ga ik uiteraard naar hartelust experimenteren met de Vuze Camera. 360º videocontent is bezig aan een flinke opmars, en in ons binnenkort te lanceren contentplatform Show Me Holland is al een centrale plaats weggelegd voor 360º opnamen van toeristische locaties. Dat kunnen 360º foto’s zijn, maar nu dus ook 360º video’s.

Dat brengt interessante mogelijkheden met zich mee: voor het eerst kun je als kijker het idee krijgen bij een bestemming of evenement aanwezig te zijn. Het brengt ook de nodige technische en creatieve uitdagingen met zich mee voor de videoprofessional, want bijna alle regels die opgaan voor het maken van gewone 2D video’s kun je overboord gooien als je aan de slag gaat met 360º videoproductie.

Drone en stabilizer

En natuurlijk ga ik ook kijken wat de mogelijkheden zijn om de Vuze Camera airborne te maken, middels een drone of anders een superlang statief. Dat brengt helemaal extra mogelijkheden met zich mee. In een mechanische stabilizer (gimbal) is ook al voorzien, zodat de Vuze Camera ook mooi recht blijft bij het maken van opnamen in een schommelend bootje.

VR-tour en 360º video van de Japanse Tuin op landgoed Clingendael

Eens per jaar opent de Japanse Tuin op landgoed Clingendael in Den Haag gedurende een paar weken haar deuren voor het publiek. In de tuin zijn acht weken per jaar – in het voorjaar en in het najaar prachtige en zeldzame bomen en planten te zien.

Wiebe de Jager van 360shooter kreeg de gelegenheid om de tuin net voor de opening in mei 2017 te bezoeken en vast te leggen. Daarbij werd gebruik gemaakt van een Panono 108 megapixel 360º fotocamera en van een Insta360 Nano gemonteerd op de Guru 360 stabilizer voor de 360º video.

Nokia OZO VR-kwaliteit komt (hopelijk) binnen handbereik met Insta360 Pro

Wie serieus aan de slag wil gaan met 360º video, had tot op heden niet veel keus: je moest investeren in een systeem zoals de Nokia OZO VR-camera (met een prijskaartje waarvoor je ook een luxe auto kan kopen), of je moest aan de slag met GoPro-rigs, met alle problemen op het gebied van usability, stitching, overheating enzovoort. Insta360 claimt met hun nieuwe Pro-camera de kwaliteit en gebruiksgemak van de Ozo te kunnen bieden, maar dan tegen een veel gunstiger prijs: 3.499 dollar kost het systeem in de voorverkoop.

3D 360º in 4K per oog

Qua specs ziet de Insta360 Pro er in ieder geval interessant uit. Het systeem is gebaseerd op zes lenzen met ieder een beeldhoek van 200º. Daardoor kan de camera 3D 360º video vastleggen in een resolutie van 4K per oog, of 8K in 30 fps bij monoscopische 360º opnamen. En dat voor een unit die slechts 1,2 kg weegt, inclusief accu die ruim een uur mee moet gaan. Ook in audio is voorzien: de Insta360 Pro kan richtingsafhankelijke geluidsopnamen maken dankzij vier ingebouwde microfoons.

Interessant is dat de unit ook live 360º beelden kan streamen, in 4K resolutie. Het stitchen gebeurt namelijk in realtime. Via een optionele 4G-module kan de camera indien gewenst direct 360º beelden uitzenden naar Facebook of YouTube, ideaal voor liveregistraties van evenementen. Maar ook aan 360º fotografie is gedacht: het toestel maakt stills met een maximale resolutie van 60 megapixels. Er is ook voorzien in een timelapse modus.

Aerial 360

Voor mij is de Insta360 Pro extra interessant omdat deze zich door zijn lage gewicht ook leent voor aerial 360 video’s, in combinatie met drones. Het zou zelfs mogelijk zijn de beelden softwarematig te stabiliseren, dat zou wellicht betekenen dat er geen (relatief) zware gimbal meer nodig is. De creatieve mogelijkheden van 360º dronevideo zijn letterlijk onbegrensd: onlangs maakte ik een 360º dronevideo van de bollenvelden met het instapmodel 360º camera van Insta360, de Nano. Die video zag er ondanks de lage resolutie al heel overtuigend uit, mede dankzij de speciale 360º gimbal van Gimbal Guru.

Natuurlijk is het even afwachten hoe de Insta360 Pro in de realiteit presteert, maar op basis van mijn ervaringen met de Nano ben ik positief gestemd. Ik vraag me alleen wel af hoe zinvol stereoscopische (3D) 360º content op dit moment is: weinig mensen kunnen hiermee overweg, ik denk dat het merendeel van de 360º content voorlopig op mobieltjes wordt geconsumeerd en dat er vooralsnog vooral veel vraag is naar monoscopische 360º content. Maar wie eenmaal een 3D 360º video heeft bekeken via een Google Cardboard of zelfs een Samsung Gear VR, die weet dat er heel mooie dingen mogelijk zijn op dit gebied. Het is dus goed dat de Insta360 Pro hier ook mogelijkheden biedt.

Reserveren

Momenteel is het mogelijk om de Insta360 Pro vooruit te bestellen via de website van de fabrikant. De uitlevering zou in mei moeten gaan plaatsvinden. Ik hoop snel met de camera aan de slag te kunnen gaan, zodat ik mijn ervaringen met jullie kan delen.

Wat kun je als journalist met 360º video?

Wat betekent de opkomst van virtual reality (VR) en 360 graden video voor de journalistiek? Gisteren was ik aanwezig bij een discussieavond over deze vraag, georganiseerd door de Nederlandse Vereniging van Journalisten (NVJ).

VR Cinema

De avond vond plaats in The VR Cinema in Amsterdam, de eerste VR-bioscoop van Nederland. Bezoekers krijgen er een Samsung Gear headset opgezet en kunnen vervolgens kennis maken met video’s waarbij je letterlijk alle kanten op kunt kijken, alsof je zelf aanwezig bent. Een dergelijke ervaring wordt ook wel immersivegenoemd, een begrip dat zich misschien nog het best laat vertalen als ‘onderdompelen’.

Ook voor journalistieke producties zijn er veel mogelijkheden. Voorafgaand aan het debat werden een aantal korte documentaires getoond, die allemaal opgenomen waren met 360 graden camera’s. Zo stonden we onder andere tussen de vluchtelingen die per rubberbootje op het strand van Lesbos aankwamen, en werden we meegenomen in de verhalen van vluchtelingenkinderen in verschillende landen. Hierbij waren we onder meer getuige van een voedseldropping vanuit een vliegtuig: een erg bijzondere ervaring als je daarbij het vliegtuig letterlijk over je heen ziet vliegen terwijl de voedselpakketten voor je in het zand ploffen.

Eén van de video’s die getoond werden kun je hieronder bekijken. Let wel: je browser moet het afspelen van een 360 graden video wel ondersteunen. Mocht je beschikken over een VR headset of een Google Cardboard, maak daar dan gebruik van.

Experimenteren

360 graden journalistiek blijkt vooral een kwestie van experimenteren. Want waar zet je de eventuele ondertitels neer? Hoe ga je om met een voice-over, als de kijker daardoor om zich heen gaat kijken om de bron van de stem te zoeken? Hoe lang moet een scene duren? In hoeverre kun je als journalist afstand nemen, als je bij 360 graden video eigenlijk altijd midden in de actie moet zitten? En hoe monteer je eigenlijk een 360 graden video, als deze bestaat uit 6 afzonderlijke gewone video-opnamen?

Iedereen was het er wel over eens dat deze manier van verslaggeving letterlijk een dimensie toevoegt. Oorlogsverslaggever Hans Jaap Melissen drukte het mooi uit: “Je kunt wel wegkijken, maar je blijft in het verhaal.” Filosoof Bas Heijne was kritischer: “Ik weet niet of een verslag in 360 graden nou meer impact heeft als hetzelfde verslag op een 2D scherm.” Ook vroeg Heijne zich af of je op een gegeven moment niet teveel realiteit op je bord krijgt, en daardoor murw wordt.

360 graden video vs. virtual reality

Ook op deze avond werden regelmatig de begrippen ‘360 graden video’ en ‘virtual reality’ door elkaar gehaald, terwijl dit toch echt twee totaal verschillende dingen zijn. Bij virtual reality – de naam impliceert het al – beleef je een virtuele wereld, die realtime wordt gerenderd door een computer. 360 graden video is ‘slechts’ een registratie vanuit één gezichtspunt: je kunt wel om je heen kijken, maar niet de scene vanuit een andere hoek bekijken, wat bij VR wel het geval is. Beide vormen kun je overigens wel immersive noemen, want je bent echt even uit je eigen wereld.

Ik ging in ieder geval geïnspireerd naar huis. Ik was al aan het experimenteren met 360 graden video (opgenomen met een eenvoudige Theta S), en heb inmiddels ook wat ervaring opgedaan met het maken van 360 graden luchtfoto’s met behulp van een drone. Mocht je daar meer over willen weten, stuur me even een berichtje.