Nee, dit is geen War of the Worlds, maar de Vuze Camera

Het lijkt wel op de openingsscène uit War of the Worlds, maar schijn bedriegt: op bovenstaande foto zie je een close-up foto van de Vuze Camera, één van de eerste relatief betaalbare 3D 360º camera’s die op dit moment verkrijgbaar zijn.

Rondom filmen in 3D

Dankzij de 4x 2 Sony sensoren kan de Vuze Camera 360º rondom filmen. Dankzij de grote beeldhoek wordt ook alles wat er zich boven en onder de camera afspeelt vastgelegd. De vier ingebouwde microfoons leggen daarbij ook nog eens het omgevingsgeluid vast, met behoud van richtingsinformatie. Voor het stitchen van de beelden levert fabrikant HumanEyes een losse applicatie, die momenteel helaas alleen voor Windows beschikbaar is.

Een bijzonderheid is dat deze camera ook diepteinformatie vastlegt. Doordat er aan alle vier de zijden sprake is van twee beeldsensoren kan de camera stereoscopische beelden opnemen. Dat wil zeggen dat je dus ook diepte kunt waarnemen bij het afspelen van de beelden, mits je gebruik maakt van een VR-bril of een eenvoudige Google Cardboard. In alle andere gevallen (bijvoorbeeld bij weergave op je mobieltje of op de desktop) wordt de 360º content zonder diepte weergegeven: je kunt dan dus wel om je heenkijken, maar je neemt geen diepte waar.

Show Me Holland

De komende tijd ga ik uiteraard naar hartelust experimenteren met de Vuze Camera. 360º videocontent is bezig aan een flinke opmars, en in ons binnenkort te lanceren contentplatform Show Me Holland is al een centrale plaats weggelegd voor 360º opnamen van toeristische locaties. Dat kunnen 360º foto’s zijn, maar nu dus ook 360º video’s.

Dat brengt interessante mogelijkheden met zich mee: voor het eerst kun je als kijker het idee krijgen bij een bestemming of evenement aanwezig te zijn. Het brengt ook de nodige technische en creatieve uitdagingen met zich mee voor de videoprofessional, want bijna alle regels die opgaan voor het maken van gewone 2D video’s kun je overboord gooien als je aan de slag gaat met 360º videoproductie.

Drone en stabilizer

En natuurlijk ga ik ook kijken wat de mogelijkheden zijn om de Vuze Camera airborne te maken, middels een drone of anders een superlang statief. Dat brengt helemaal extra mogelijkheden met zich mee. In een mechanische stabilizer (gimbal) is ook al voorzien, zodat de Vuze Camera ook mooi recht blijft bij het maken van opnamen in een schommelend bootje.

VR-tour en 360º video van de Japanse Tuin op landgoed Clingendael

Eens per jaar opent de Japanse Tuin op landgoed Clingendael in Den Haag gedurende een paar weken haar deuren voor het publiek. In de tuin zijn acht weken per jaar – in het voorjaar en in het najaar prachtige en zeldzame bomen en planten te zien.

Wiebe de Jager van 360shooter kreeg de gelegenheid om de tuin net voor de opening in mei 2017 te bezoeken en vast te leggen. Daarbij werd gebruik gemaakt van een Panono 108 megapixel 360º fotocamera en van een Insta360 Nano gemonteerd op de Guru 360 stabilizer voor de 360º video.

Nokia OZO VR-kwaliteit komt (hopelijk) binnen handbereik met Insta360 Pro

Wie serieus aan de slag wil gaan met 360º video, had tot op heden niet veel keus: je moest investeren in een systeem zoals de Nokia OZO VR-camera (met een prijskaartje waarvoor je ook een luxe auto kan kopen), of je moest aan de slag met GoPro-rigs, met alle problemen op het gebied van usability, stitching, overheating enzovoort. Insta360 claimt met hun nieuwe Pro-camera de kwaliteit en gebruiksgemak van de Ozo te kunnen bieden, maar dan tegen een veel gunstiger prijs: 3.499 dollar kost het systeem in de voorverkoop.

3D 360º in 4K per oog

Qua specs ziet de Insta360 Pro er in ieder geval interessant uit. Het systeem is gebaseerd op zes lenzen met ieder een beeldhoek van 200º. Daardoor kan de camera 3D 360º video vastleggen in een resolutie van 4K per oog, of 8K in 30 fps bij monoscopische 360º opnamen. En dat voor een unit die slechts 1,2 kg weegt, inclusief accu die ruim een uur mee moet gaan. Ook in audio is voorzien: de Insta360 Pro kan richtingsafhankelijke geluidsopnamen maken dankzij vier ingebouwde microfoons.

Interessant is dat de unit ook live 360º beelden kan streamen, in 4K resolutie. Het stitchen gebeurt namelijk in realtime. Via een optionele 4G-module kan de camera indien gewenst direct 360º beelden uitzenden naar Facebook of YouTube, ideaal voor liveregistraties van evenementen. Maar ook aan 360º fotografie is gedacht: het toestel maakt stills met een maximale resolutie van 60 megapixels. Er is ook voorzien in een timelapse modus.

Aerial 360

Voor mij is de Insta360 Pro extra interessant omdat deze zich door zijn lage gewicht ook leent voor aerial 360 video’s, in combinatie met drones. Het zou zelfs mogelijk zijn de beelden softwarematig te stabiliseren, dat zou wellicht betekenen dat er geen (relatief) zware gimbal meer nodig is. De creatieve mogelijkheden van 360º dronevideo zijn letterlijk onbegrensd: onlangs maakte ik een 360º dronevideo van de bollenvelden met het instapmodel 360º camera van Insta360, de Nano. Die video zag er ondanks de lage resolutie al heel overtuigend uit, mede dankzij de speciale 360º gimbal van Gimbal Guru.

Natuurlijk is het even afwachten hoe de Insta360 Pro in de realiteit presteert, maar op basis van mijn ervaringen met de Nano ben ik positief gestemd. Ik vraag me alleen wel af hoe zinvol stereoscopische (3D) 360º content op dit moment is: weinig mensen kunnen hiermee overweg, ik denk dat het merendeel van de 360º content voorlopig op mobieltjes wordt geconsumeerd en dat er vooralsnog vooral veel vraag is naar monoscopische 360º content. Maar wie eenmaal een 3D 360º video heeft bekeken via een Google Cardboard of zelfs een Samsung Gear VR, die weet dat er heel mooie dingen mogelijk zijn op dit gebied. Het is dus goed dat de Insta360 Pro hier ook mogelijkheden biedt.

Reserveren

Momenteel is het mogelijk om de Insta360 Pro vooruit te bestellen via de website van de fabrikant. De uitlevering zou in mei moeten gaan plaatsvinden. Ik hoop snel met de camera aan de slag te kunnen gaan, zodat ik mijn ervaringen met jullie kan delen.

Wat kun je als journalist met 360º video?

Wat betekent de opkomst van virtual reality (VR) en 360 graden video voor de journalistiek? Gisteren was ik aanwezig bij een discussieavond over deze vraag, georganiseerd door de Nederlandse Vereniging van Journalisten (NVJ).

VR Cinema

De avond vond plaats in The VR Cinema in Amsterdam, de eerste VR-bioscoop van Nederland. Bezoekers krijgen er een Samsung Gear headset opgezet en kunnen vervolgens kennis maken met video’s waarbij je letterlijk alle kanten op kunt kijken, alsof je zelf aanwezig bent. Een dergelijke ervaring wordt ook wel immersivegenoemd, een begrip dat zich misschien nog het best laat vertalen als ‘onderdompelen’.

Ook voor journalistieke producties zijn er veel mogelijkheden. Voorafgaand aan het debat werden een aantal korte documentaires getoond, die allemaal opgenomen waren met 360 graden camera’s. Zo stonden we onder andere tussen de vluchtelingen die per rubberbootje op het strand van Lesbos aankwamen, en werden we meegenomen in de verhalen van vluchtelingenkinderen in verschillende landen. Hierbij waren we onder meer getuige van een voedseldropping vanuit een vliegtuig: een erg bijzondere ervaring als je daarbij het vliegtuig letterlijk over je heen ziet vliegen terwijl de voedselpakketten voor je in het zand ploffen.

Eén van de video’s die getoond werden kun je hieronder bekijken. Let wel: je browser moet het afspelen van een 360 graden video wel ondersteunen. Mocht je beschikken over een VR headset of een Google Cardboard, maak daar dan gebruik van.

Experimenteren

360 graden journalistiek blijkt vooral een kwestie van experimenteren. Want waar zet je de eventuele ondertitels neer? Hoe ga je om met een voice-over, als de kijker daardoor om zich heen gaat kijken om de bron van de stem te zoeken? Hoe lang moet een scene duren? In hoeverre kun je als journalist afstand nemen, als je bij 360 graden video eigenlijk altijd midden in de actie moet zitten? En hoe monteer je eigenlijk een 360 graden video, als deze bestaat uit 6 afzonderlijke gewone video-opnamen?

Iedereen was het er wel over eens dat deze manier van verslaggeving letterlijk een dimensie toevoegt. Oorlogsverslaggever Hans Jaap Melissen drukte het mooi uit: “Je kunt wel wegkijken, maar je blijft in het verhaal.” Filosoof Bas Heijne was kritischer: “Ik weet niet of een verslag in 360 graden nou meer impact heeft als hetzelfde verslag op een 2D scherm.” Ook vroeg Heijne zich af of je op een gegeven moment niet teveel realiteit op je bord krijgt, en daardoor murw wordt.

360 graden video vs. virtual reality

Ook op deze avond werden regelmatig de begrippen ‘360 graden video’ en ‘virtual reality’ door elkaar gehaald, terwijl dit toch echt twee totaal verschillende dingen zijn. Bij virtual reality – de naam impliceert het al – beleef je een virtuele wereld, die realtime wordt gerenderd door een computer. 360 graden video is ‘slechts’ een registratie vanuit één gezichtspunt: je kunt wel om je heen kijken, maar niet de scene vanuit een andere hoek bekijken, wat bij VR wel het geval is. Beide vormen kun je overigens wel immersive noemen, want je bent echt even uit je eigen wereld.

Ik ging in ieder geval geïnspireerd naar huis. Ik was al aan het experimenteren met 360 graden video (opgenomen met een eenvoudige Theta S), en heb inmiddels ook wat ervaring opgedaan met het maken van 360 graden luchtfoto’s met behulp van een drone. Mocht je daar meer over willen weten, stuur me even een berichtje.