Vuze Camera review: veelbelovende 3D 360º camera maakt verwachtingen nog niet waar

Onlangs kon ik enige tijd over een Vuze Camera van de Israëlische firma Humaneyes beschikken. Ik was zeer benieuwd naar deze camera, vooral omdat het één van de eerste betaalbare 360º camera’s is die ook 3D 360 kan filmen. Daartoe beschikt de Vuze Camera over 4x twee lenzen, acht in totaal dus. Maar maakt de Vuze Camera de hooggespannen verwachtingen waar?

Solide en gebruiksvriendelijk

De eerste indruk van de camera is absoluut goed te noemen. De camera voelt solide aan, en wordt met weinig toeters en bellen geleverd: veel meer dan de camera, een klein lensdoekje en een micro-USB kabeltje en een klein handvat tref je in de verpakking niet aan. De €995,- die je voor de camera betaalt gaat dus voor een groot deel op aan elektronica, sensoren en optiek. Je moet dus zelf nog zorgen voor een micro-SD kaartje die snel genoeg is om de videobeelden te kunnen wegschrijven.

De Vuze Camera beschikt over slechts twee knoppen: een power button en een knop waarmee het opnemen gestart of gestopt kan worden. Verder instelmogelijkheden bereik je via de bijbehorende app, die beschikbaar is voor iOS en Android. Naast de acht lenzen voor het visueel registreren van de omgeving beschikt de Vuze Camera ook over vier microfoons voor het richtinggevoelig opnemen van geluid (‘spatial audio’).

360º met diepte

Dankzij de afgerond vierkante vormgeving en de positionering van de lenzen ‘kijkt’ de Vuze Camera in vier richtingen. Daarbij zijn er aan elke kant van het toestel twee camera’s geplaatst. Die staan ongeveer net zover van elkaar vandaan als een menselijk paar ogen, zodat de camera diepte-informatie kan opslaan op een vergelijke manier als waarop wij mensen dat doen.

Dat brengt een bijzonder eigenschap met zich mee. Naast een volledig 360º bereik kan deze camera dus ook filmen met behoud van diepte. Naast ‘gewone’ 360º opnamen kun je dus ook 3D 360º opnemen (stereoscopisch). Dergelijk content kan echter alleen afgespeeld worden op daarvoor geschikte hardware, zoals een Samsung Galaxy Gear of een Oculus Rift VR-bril. Voor content die weergegeven wordt op computers of smartphones kun je beter voor monoscopische 360º weergave kiezen.

Desktop software

Het aan elkaar stitchen van de beelden gebeurt in het geval van de Vuze Camera niet in de camera zelf. Hiervoor heb je een stuk software nodig, dat je op een desktop of laptop draait. Hierbij liep ik wel tegen een onaangename verrassing aan: de Humaneyes VR Studio of kortweg Vuze Studio software was op het moment van schrijven alleen beschikbaar voor Windows-machines, terwijl ik normaal gesproken op een Mac werk. Ik moest dus ergens een Windows laptop vandaan halen, die ook nog eens over flinke specificaties dient te beschikken: een dedicated GPU en twee GB videogeheugen zijn minimale systeemvereisten.

Om de Vuze Camera goed op de proef te stellen koos ik een bijzondere locatie uit, namelijk molen De Onrust, die al eeuwenlang gebruikt wordt om het waterpeil van het Naardermeer op peil te houden. Ik zette de Vuze Camera op zowel een korte monopod (ongeveer op ooghoogte) als op een lang statief. Hierbij kwam de eenvoudige bediening van de camera goed van pas. De camera werd op verschillende plekken binnen en buiten de molen gepositioneerd, zonder de camera al te dicht in de buurt van onderwerpen te plaatsen.

Post processing niet vlekkeloos

Zo snel en makkelijk als het filmen ging, zo omslachtig bleek achteraf het post processen van de beelden. Helaas lijkt de Vuze Studio nog niet helemaal uitontwikkeld, op mijn computer (een Asus N56V met NVIDIA GPU) liep het pakket regelmatig vast en de settings werden niet altijd onthouden. Ook duurde het stitchen van de beelden nogal lang, terwijl ik ervoor koos om monoscopische 360º video te exporteren, geen stereoscopische.

In de resulterende video is bovendien redelijk wat ruis te zien in donkere ruimten. De kwaliteit van de geluidsopname is niet om over naar huis te schrijven, en zeker bij de zenith en nadir zijn er behoorlijke stitching issues waarneembaar. Zeker geen professionele kwaliteit dus, en voor de kleine duizend euro die de camera kost had ik toch wat betere resultaten verwacht.

Eindoordeel: matig, maar ruimte voor verbetering

Al met al met ik matig te spreken over de Vuze Camera. De hardware lijkt goed doordacht en is gebruiksvriendelijk genoeg om er snel mee overweg te kunnen. De hoeveelheid ruis in situaties met weinig licht baart me wel zorgen, het stitchen verloopt verre van naadloos en de studiosoftware kan nog wel wat updates gebruiken. Ongetwijfeld voert fabrikant Humaneyes nog verbeteringen door aan zowel de firmware van de camera als de desktopsoftware waarmee je de beelden verwerkt, maar ik besloot om daar niet op te wachten en retourneerde de camera enigszins teleurgesteld naar importeur Degreef & Partner. Wellicht dat de camera na verdere ontwikkeling beter aan de verwachtingen voldoet.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *